”NHL startar 3 februari”

HOCKEY

Rykte efter nytt hemligt möte i natt

Är NHL-konflikten på väg att lösas i absolut sista stund?

NHL och spelarfacket NHLPA valde båda att gå under jorden efter nattens hemliga möte i Toronto.

- Vi är klara för den här gången, men ska ses igen den här veckan, meddelade NHL:s vicepresident Bill Daly i ett kort meddelande.

Foto: Åker tillbara till amerika? Markus Näslund är en av spelarna som kommer att lämna elitserien med omedelbar verkan om det blir spel i NHL.

I Kanada dominerar mötena mellan NHL och NHLPA nyhetsrapporteringen just nu.

Speciellt i hockeyns huvudstad Toronto, där spelarfacket har sitt huvudkontor och NHL har en filial till sitt New York-kontor.

Alla inser att det är nu eller aldrig.

Det var stor dramatik i går kväll, då ett enormt pressuppbåd drog in på hotellet Sutton Place, där de trodde att nattens möte skulle hållas.

Men efter ett par timmar kördes alla ut från hotellet, utan att ha sett skymten av någon från de båda förhandlings- delegationerna.

Förra veckan lyckades pressen spåra förhandlarna både till första mötet på O`Hare-flygplatsen i Chicago och senare till hotellet Westin Harbour Castle i Toronto.

Men i natt lyckades alla hålla sig gömda.

Det kom bara två korta besked från de båda förhandlingscheferna.

Fortsatta diskussioner

NHL:s Bill Daly fortsatte meddelandet här ovan, men att för övrigt inte hade några kommentarer.

NHLPA:s Ted Saskin var lika kort:

- Efter dagens möte har vi kommit överens om att fortsätta diskussionerna och vi har inga övriga kommentarer i det här läget.

Enligt uppgifter i natt ska det mötet hållas i New York redan idag, eller på fredag. New York där NHL har sitt huvudkontor och hemmaplan.

De knapphändiga kommentarerna i natt, skapade en våg av rykten.

Enligt finländska Ilta-Sanomat uppger en källa för tidningen att det redan är klart att NHL startar den 3 februari.

Men inga tidningar i Nordamerika kom med några sådana säkra utfästelser.

Däremot var det många som hajade till då Mario Lemieux landade i Toronto på tisdagen.

Öppnas för spekulationer

Som ägare till NHL-laget Pittsburgh, antogs det att storstjärnan skulle delta i förhandlingarna på NHL:s sida.

Men enligt senare besked var Lemieux bara i stan för att hälsa på sin gode vän Tie Domi.

Men bara att parterna möts igen öppnar för spekulationer.

Efter veckans två möten såg det nattsvart ut.

Då sa spelaren Trevor Linden, ordförande i NHLPA:s exekutivkommitté, att spelarna kunde ställa in sig på att säsongen var inställd.

På spelarnas egen hemliga hemsida "The Source", uppmanade han alla spelare som hade chansen att skriva kontrakt med europeiska klubbar. Inte bara för resten av den här säsongen, utan även för nästa.

Trots det fortsätter förhandlingarna.

Nytt i nattens möte, var att även New Jerseys general manager Lou Lamoriello deltog.

Det var NHLPA som hade begärt att han skulle vara med, då Lamoriello anses tillhöra de mer spelarvänliga bland NHL:s representanter.

FEM SKÄL FÖR ATT NHL STARTAR

...OCH FEM SKÄL mot

Mats Wennerholm

ARTIKELN HANDLAR OM

NHL