”Vana vid att se Lill-Barracuda så här”

avPer Bjurman

JACKSON, TENNESSEE. Så sent som för någon månad var omvärlden övertygad om Washington skulle trejda Andre Burakovsky.

Nu är han en av lagets bästa spelare och gjorde i natt mål för tredje matchen i rad

– Det är så här vi är vana vid att se Lill-Barracuda, säger Nicklas Bäckström efter 3-0-segern mot New Jersey. 

Han hade svårt att hitta sin vanliga rytm, producerade blygsamt och ställdes till och med över av coach Reirden i några matcher under hösten.

Det var därför så många trodde sig veta att ”Burra” förr eller senare skulle komma att bytas.

Foto: Nick Wass / TT

Men trade deadline passerade och den 24-årige skåningen blev kvar – och det är klubbledningen i den amerikanska huvudstaden garanterat glad över idag.

För nu, en månad innan det verkliga allvaret börjar, spelar han plötsligt sin bästa hockey sedan fjolårets minst sagt framgångsrika slutspel och vräker in puckar hela tiden.

Sex raka segrar

Han gjorde mål mot NY Rangers i söndags, följde upp med ny fullträff mot Philadelphia tre dygn senare – och i natt, hemma mot New Jersey smällde det igen.

Andre kom släpande i en kontring, fick pucken av Michal Kempny och svepte in matchens första mål.

– Ja, vad skönt för honom. Men det är så här vi är vana vid att se Lill-Barracuda, säger Nicklas Bäckström när vi når honom efter slutsignalen.

”Bäckis” gjorde mål själv också – för andra matchen i rad, i hans fall – med en elegant styrning i ett powerplay i tredje perioden.

– Jag fick en fin passning av John Carlson. Det var bara att sätta dit klubban, fortsätter han.

Till slut vann Caps alltså med 3-0 och därmed har de sex raka segrar.

– Just ikväll spelade vi inte vår bästa hockey, men det är starkt att vinna ändå, konstaterar Nicklas.

Nattens knock var det Winnipeg Jets som stod för. De drämde till heta Carolina Hurricanes med osannolika siffrorna 8-1 – på bortaplan.

– Vi var bra och de hade en tung kväll. Så är det ibland, säger Jets-coachen Paul Maurice.

Nikolai Ehlers var riktigt het och stod såväl för mål som två assist, medan kompisen Patrik Laine hade en assist.

Nattens store kung på NHL-isarna var finländske centern Aleksander Barkov.

Han svarade för inte mindre än fem assist när Florida slog ett egendomlig blekt Minnesota med 6-2 hemma i BB&T Center – och slog därmed nytt klubbrekord.

– Jag bara ger pucken till mina medspelare och de gör mål. Jag får tacka dem, det är givetvis en trevlig milstolpe för mig, säger den fenomenale 23-åringen.

Jonas Brodin assisterade till ett av Minnesota-målen.

ARTIKELN HANDLAR OM