”Monstret” är tillbaka: ”Övertygad om guld – förr eller senare”

Den förre guldhjälten ställs mot sin förra klubb redan i premiären

Foto: Foto: STEFAN JERREVÅNG
Jonas Gustavsson är tillbaka i Sverige.
HOCKEY

Jonas Gustavsson, 32, är tillbaka i SHL.

Och redan i premiären ställs den tidigare guldhjälten mot sin förra klubb Färjestad: 

– Linköping kände som det bästa alternativet när vi bestämde oss för att flytta hem, säger målvaktsstjärnan om klubbvalet.

Han tog svensk hockey med storm för nio år sedan.

Jonas Gustavsson ledde Färjestad till guld, fick smeknamnet ”Monstret” och våren 2009 jagades han av ett flertal NHL-klubbar. 

Valet föll till slut på anrika Toronto Maple Leafs.

Men NHL-resan blev inte riktigt som den långe Stockholmskillen hade tänkt sig.

Delvis på grund av skadors lyckades han aldrig etablera sig som förstemålvakt i världens bästa liga.

Spelade bara sju NHL-matcher förra säsongen

De tre senaste åren har han spelat sporadiskt och tillhört tre olika NHL-klubbar: 

– Tankarna på att flytta hem har funnits de två-tre senaste åren. Framför allt förra sommaren var det nära, men då bestämde jag och familjen att ta ett år till, berättar han.

Foto: FREDRIK KARLSSON / BILDBYRÅN
Jonas Gustavsson i Linköpings färger.

Under den avslutande säsongen i Nordamerika blev det bra sju matcher med Edmonton och en del spel i AHL.

Nu ser Jonas Gustavsson fram mot en nystart i sin hockeykarriär: 

– Det ska bli skönt både socialt och hockeymässigt att vända blad och börja om lite igen. Jag fastnade i ett fack i Nordamerika. Var över 30 år och oavsett hur det gick skulle det inte öppna upp sig som förstemålvakt. Det är yngre som får den rollen om man nu inte redan är etablerad.

Valde Linköping för att få vinna

Hans förra klubb Färjestad visade inget större intresse att få hem sin guldmålvakt. I stället var det Örebro och Linköping det handlade om: 

Jonas Gustavsson lyfter fram möjligheten att vinna något igen som en tungt vägande faktor.

– Då kanske det låter lite konstigt att välja Linköping som aldrig vunnit något. Men det är en stabil klubb som varit ett stabilt lag i väldigt många år, däremot har de inte fått riktigt fått det att stämma i slutspelet. 

Något Gustavsson vill vara med och ändra på:

– Jag är övertygad om att ett guld till Linköping är något som kommer att ske förr eller senare. Det känns som en spännande resa att vara med på. 

En resa som inleds i Gustavssons förra hemmaarena. För redan i premiären ställs han mot just Färjestad. 

DREAM TEAM: Skapa till SHL-lag - utmana polarna och vinn fina priser

FAKTA

Fem klubbar med ny förstemålvakt den här säsongen

Växjö

Nu: Viktor Fasth

Då: Joacim Eriksson

Linköping

Nu: Jonas Gustavsson

Då: Marcus Högberg

Rögle

Nu: Ville Kolppanen

Då: Anders Lindbäck

Örebro

Nu: Eero Kilpeläinen

Då: Julius Hudacek

Djurgården

Nu: Joacim Eriksson

Då: Mikael Tellqvist