”Karlsson gör San Jose till titelutmanare”

HOCKEY

Erik Karlsson är klar för San Jose Sharks.

Nu vågar NHL-klubben drömma om en historisk Stanley Cup-titel.

– Att vi fick spelaren vi fick i dag är grymt bra. Det skickar en signal, säger lagkaptenen Joe Pavelski.

Det var en övergång som skakade om hela hockeyvärlden.

Erik Karlsson har trejdats bort från Ottawa efter nio säsonger i klubben och förstärker nu en redan tung backbesättning i San Jose Sharks.

Om det råder besvikelse i den kanadensiska huvudstaden är det motsatta tongångar på den amerikanska västkusten.

Med Erik Karlsson i laget är det många som tippar Sharks som en seriös utmanare till att vinna Stanley Cup – i så fall för första gången sedan klubben kom in i NHL 1991.

Värvningen av Karlsson förstärker inte bara Sharks. Den gör dem avsevärt bättre än förra året – och då var de redan riktigt bra”, skriver Dieter Kurtenbach, krönikör på lokaltidningen San Jose Mercury News.

”En kanonkula”

Sportjournalisten Rick Zamperin på Global News beskriver med en målande bild hur konkurrenterna nu bör ta San Jose på största allvar inför den kommande säsongen.

Genom att addera Karlsson i laget, en tvåfaldig Norris Trophy-vinnare som har tillbringat de nio senaste säsongerna i Ottawa, hoppar San Jose som en kanonkula ner i poolen av Stanley Cup-utmanare”, skriver han.

I San Jose lovordas Erik Karlsson av spelarna som tar emot den svenske superstjärnan med öppna armar.

– Att vi fick spelaren vi fick i dag är grymt bra. Det skickar en signal, tycker jag. Vi är ett lag som är precis där – och jag tycker att han ger oss den där sista biten av trovärdighet och det där lilla extra som kan vinna oss matcher, säger lagkaptenen Joe Pavelski till Mercury News.

Tränaren: ”Extatiska”

Backstjärnan Brent Burns håller med.

– En kille som Erik, det är fantastiskt. Han är en enorm talang och det gör att vi andra brinner för att säsongen ska dra i gång, säger han till NHL.com.

Om Karlsson får bilda backpar med Burns, Marc-Edouard Vlasic eller någon annan återstår att se. Tränaren Pete DeBoer har knappt hunnit smälta och förstå att en av världens bästa backar har anslutit sig till hans lag.

– Jag trodde inte att det här var en möjlighet. Vi har diskuterat det men man tror inte att det ska bli verklighet förrän det verkligen händer, säger han enligt NHL.com och fortsätter:

– Den här typen av spelare är så sällsynt. Vi är extatiska och jag kan knappt bärga mig att få börja jobba med honom.

Tongångarna i Boston Bruins, som tillhör Atlantic Division tillsammans med Ottawa, var också positiva.

– Det är skönt att vi slipper spela mot honom fyra gånger om året, säger tränaren Bruce Cassidy till NHL.com.

Forwarden David Backes instämmer.

– Jag är inte direkt arg över att jag inte behöver möta honom i Ottawa längre.

NHL-svenskarna som tjänar bäst 00:29
ARTIKELN HANDLAR OM