Körde över storebror och bröt förbannelse

HOCKEY

Håkansson: Kennedy visar vägen

Luleå sjönk som en sten i tabellen, ingen kunde göra mål längre och Lars ”Osten” Bergström blev kallad för Kim Jong-Il av en klubblegend.

Att i det läget åka till Skellefteå och vinna – något Luleå i princip aldrig lyckas med - är en bragd.

Det är såna här segrar som kan vända en hel säsong.

Foto: Sportbladets Johan Håkansson.

Vi borde ju ha lärt oss att ishockey är precis så här märkligt.

Efter första perioden hade jag anteckningsblocket fullt med formuleringar som kändes väldigt träffande just då.

Att alla som räknat ut Skellefteå har gjort det för tidigt. Nu börjar tungviktaren varva upp, Bud Holloway är tillbaka (stod i klacken!) och lär likförbaskat bli den stora utmanaren till Frölunda framåt våren.

Det såg ut som i fornstora dagar. Blixtrande skridskoåkning, enormt tryck och ett skinande självförtroende.

Jag hade också en del antecknat om Luleå och det mesta handlade om hur allvarlig situationen är.

Så somnade Joakim Lindström och Oscar Möller till i andra periodens första byte, Luleå kvitterade och resten var…ja, en helt annan match.

Det som hände var sensationellt på flera sätt.

Vi måste komma ihåg att Luleå bara tagit en hederlig trepoängare i Skellefteå på tio år. Det har varit som en förbannelse lika svart som hemmalagets tröjor. Nu körde Luleå nästan över storebror i två perioder och när Tim Kennedy smällde in 2-1 i krysset var liksom storyn komplett.

Tim Kennedy.

Av alla.

Högklassigt nyförvärv

Det var bara för någon dag sedan som Aftonbladets expertjury - fullt rättvist - utsåg honom till SHL:s allra största flopp. Hans första månader i Sverige har varit smått tragiska och Luleå gjorde ett tag ett allvarligt försök att göra sig av med sin amerikanske center.

Kanske borde någon ha fyndat där - för Kennedy är på väg att göra en Lazarus och återuppstå från de döda.

Vi såg tecken på ett stort spel redan i förra matchen mot Frölunda. Efter en nervös första period var han faktiskt isens kanske bästa spelare då.

Och målet mot Skellefteå höll allra högsta klass.  Han bröt sig in från vänster och sprättade upp pucken i första krysset och plötsligt kändes det helt logiskt att han gjort 162 matcher i NHL.

Det var så begåvat och om Luleå kan få fart på Kennedy kan laget snabbt stiga i tabellen. Det vore som att få in ett högklassigt nyförvärv.

Jag pratade snabbt med Luleås tränare Stefan ”Skuggan” Nilsson om betydelsen av segern och att få igång Kennedy.

”Skuggan” svarar alltid ärligt och sa att i det läget Luleå befinner sig i är varje poäng extremt viktig och att Kennedy värvades för att vara en ledande spelare.

– Nu har han visat i två matcher att han har den skillzen. Det behöver vi.

Luleås supportrar vägrar att gå hem och sjunger fortfarande i Skellefteå Kraft Arena. Så mycket betydde segern för dem.

Och för klubben?

Jag tror att den betydde allt. En kris som hade kunnat bli allvarlig kan snabbt vändas till något riktigt bra.

Och bli inte förvånade om det är Tim Kennedy som visar vägen.

■ ■ ■

Jag tror fortfarande att Skellefteå kan bli en värdig utmanare om guldet. Men något är ändå annorlunda den här säsongen. Det är inte samma maskin.

■ ■ ■

Helt utsålt, vilket betyder 5 801 åskådare. Tabelläget spelar ingen roll. Norrderbyn är alltid glödheta.

■ ■ ■

Luleås Jan Sandström gjorde sin 1 000:e match i SHL. Slipper han bara skador är han snart ligans meste spelare genom tiderna. Mäktigt.

■ ■ ■

Med 4.45 kvar av matchen var Jacob Lagacé nära att göra 3-1. Det hade liksom varit för mycket. Kanadensaren har inte gjort mål på över 300 dagar.

ARTIKELN HANDLAR OM