”Grönborg är mer kompetent än flera NHL-coacher”

avJarkko Päiväniemi

Finlands succécoach Jukka Jalonen siktar mot NHL.

Och hyllar tidigare rivalen Rikard Grönborg.

– Han är mer kompetent än flera av dem som coachar i NHL för tillfället, säger Jalonen till Ilta-Sanomat.

56-årige Jukka Jalonen är Finlands mest meriterade förbundskapten. Han har lett Lejonen till två av de tre VM-gulden nationen vunnit – 2011 och 2019.

Framför allt var vårens triumf i Bratislava bragdartad.

Det inför turneringen hårt kritiserade landslaget – med knappt några NHL-förstärkningar – chockade hockeyvärlden och besegrade Tre Kronor, Ryssland samt Kanada i slutspelet.

Jalonen var även förbundskapten när den gyllene generationen – med bland andra Mikko Rantanen, Patrik Laine och Sebastian Aho – vann JVM-guld i Helsingfors 2016. Mellan landslagsuppdragen har han varit coach för KHL-lagen SKA St. Petersburg och Jokerit.

Grönborg i Schweiz nu

Nu siktar han ännu högre – till världens bästa liga.

I en intervju med Ilta-Sanomat berättar Jalonen om planerna och hyllar samtidigt kollegan Rikard Grönborg, 51.

Grönborg, som i dag tränar schweiziska ZSC Lions (Zürich), har tidigare sagt att han vill bli huvudtränare i NHL – en assisterande roll lockar inte.

För Jalonen ser det annorlunda ut.

– Det är inte samma ”måste” för mig. Jag är dock realist och vet att det inte är enkelt att som europé bli huvudcoachjobb i NHL. Att Grönborg inte nått dit visar det. Han har ändå vunnit ett par raka VM-guld, bott i Nordamerika, kan systemet där liksom språket, säger Jalonen och fortsätter:

– Jag anser att han är mer kompetent än flera av dem som coachar i NHL för tillfället. Han kommer bara från fel land.

Grönborg har coachat på lägre nivåer i Nordamerika 1994–2005 innan han tog över som förbundskapten för Juniorkronorna och senare Tre Kronor.

”Senast om två år”

Jukka Jalonen tror en assisterande roll kan vara vägen till drömjobbet.

– Om man fick chansen att bli assisterande skulle det då gå att bevisa att man kan sina saker och via det nå en plats som huvudcoach senare, säger han till Ilta-Sanomat.

När ser vi nästa finländska huvud- eller assisterande coach i NHL?

– Senast om två år har vi en.

Foto: TT
ARTIKELN HANDLAR OM

NHL