SHL:s poängkung om genombrottet: ”Är overkligt”

HOCKEY

VÄXJÖ. Elias Pettersson har slagit hela SHL med häpnad den här säsongen.

19-åringen från Ånge raderade ut Kenta Nilssons gamla juniorrekord, blev förste junior att vinna poängligan och toppade listan när Sportbladet rankade SHL:s 50 bästa spelare.

Själv är han lika överraskad:

– Det är overkligt, säger Elias Pettersson.

Att Elias Pettersson var utpekad som en av svensk hockeys största talanger var de flesta medvetna om när Växjö lyckades locka till sig honom från Timrå förra våren.

Att han skulle kunna få sitt genombrott redan under debutsäsongen kändes inte osannolikt, men att 19-åringen från Ånge skulle växa ut till SHL:s bästa spelare omgående var det ingen som trodde.

Inte han själv heller.

– Den här säsongen kunde jag inte föreställa mig på förhand, säger Elias Pettersson.

Sedan lägger han till:

– Samtidigt har jag tränat hårt för att bli den spelare jag är idag.

Ja, för framgången har inte kommit gratis.

Elias Pettersson är en målmedveten tonåring som vet att talang inte tar honom någonstans, utan att det är vad han gör med talangen som betyder något.

Jag har tränat extra varje dag. När vi haft lediga dagar så har jag kört friåkning, nött skott eller varit på gymmet. Det är kul att allt arbete jag lagt ner genom åren gett betalt.

”Jag var frustrerad”

Han har till och med setts på allmänhetens åkning i Vida Arena.

– Jodå, jag åker där ibland. Man kan aldrig bli för bra på något så jag försöker alltid ligga i och träna mer och hårdare.

Genombrottet i SHL kom inte heller gratis, och de första matcherna var tuffa.

– Jag kommer ihåg de första träningarna, hur lätt det var att ta pucken av mig. Jag blev så klart frustrerad. Jag vill ha puckkontroll och inte tappa den hela tiden, men det gjorde jag i varje närkamp då. Jag försökte tänka på hur jag skulle lösa det, fick hjälp av spelare och ledare, och blev bättre och bättre på att täcka pucken och ta emot tacklingar. Det spelet har jag utvecklat enormt tack vare att jag mött större, starkare och bättre backar på träning varje dag, säger han.

Foto: Fotograf Mats Samuelsson AB /

– Samtidigt vet jag att jag behöver bygga muskler och kilon, det jobbar jag på men jag vet också att det kommer att ta tid.

Det stora genombrottet som skapade den stora Elias Pettersson-hajpen i Sverige kom en kväll i oktober.

”Viktig match för mig”

Växjö körde över Frölunda med 7-3, Elias Pettersson gjorde fem poäng (!) och hade en uppsjö med chanser till.

Innan den matchen hade han gjort nio poäng på elva matcher.

Efter den matchen gjorde han 21 poäng på 14 matcher innan det var dags för JVM.

– Den matchen mot Frölunda var viktig för mig. I den matchen kände jag att jag kunde leverera i den här ligan, att jag kunde prestera fast jag är ung. Det gav självförtroende, säger han.

– Det kan vara lätt att tro att man inte kan producera bara för att man är ung, men för mig är ålder bara en siffra. Allt handlar om träning. Träning ger färdighet och tränar man tillräckligt klarar man det mesta.

Elias Pettersson stannade på 56 poäng på 44 matcher vilket gjorde att han blev första junior någonsin att vinna SHL:s poängliga.

I samma veva raderade han också ut Kenta Nilssons poängrekord för juniorer från 1975/76, en notering som han slog hemma i Vida Arena. Då fick han stående ovationer och matchen fick pausas några minuter.

– Det var overkligt. Jag har inte haft som mål att slå rekord eller vinna poängligan, jag har bara försökt spela så bra som möjligt i varje match, säger han.

Foto: Fotograf Mats Samuelsson AB /

Fått mycket uppmärksamhet

Det har varit stort fokus på Elias Pettersson under vintern.

Alla har snackat om honom.

Han har jämförts med ett oräkneligt antal storstjärnor.

Förväntningarna har skruvats upp i takt med framgången.

Trots det så har han fortsatt att både prestera och producera.

– Jag har inga problem med att folk hyllar mig och jag tycker bara att det är kul när man skriver bra saker om mig, säger han.

Hur håller du fötterna på jorden?

– Det är bara sådan jag är, jag tycker det är kul med beröm men vet vad som krävs för att fortsätta spela bra.

Hur hanterar du negativa skriverier?

– Jag lägger inget stort fokus på det och i så fall använder jag det som motivation att bevisa att de har fel. 

Det blir mycket medietid, hur ser du på det?

– Det är en del av jobbet. Det är inget jag söker, men det ska göras och jag har inga problem med det.

Nya bröderna Sedin?

Prestationerna under säsongen har gett eko bort till Nordamerika och Vancouver Canucks som draftade honom i somras.

Framtiden har han dock inte lagt något stort fokus på ännu.

– Lite har jag väl funderat, men jag försöker leva i nuet och det jag kan påverka just nu, och det är att spela bra med Växjö.

I Canucks kan han också återförenas med Jonathan Dahlén.

De bildade en sylvass duo i Timrå ifjol.

Jonathan Dahlén inledde årets säsong i Nordamerika men drabbades av körtelfeber och valde att åka hem till Timrå igen där han gjort en kanonsäsong och var dominant i den allsvenska finalen mot Leksand förra veckan.

– Helt sjukt vad bra han presterar, jag är grymt imponerad, säger Elias om fjolårets vapendragare.

– Det är så klart grymt kul att han också ska till Vancouver. Jag har sett att folk skriver att vi är de nya bröderna Sedin.

Är ni det?

– Haha, jag vet inte om vi har den kemin ännu. Vi kanske kan nå dit någon dag om vi får jobba på det. Vi får kolla på lite Sedin-klipp och se om vi kan snappa upp något. Men då får Jonathan börja passa lite också och inte bara skjuta.

Tränat upp skottet

Ja, så var det ju lite ifjol: Pettersson var playmakern, Dahlén skytten.

Hade de spelat ihop i år hade kanske rollerna varit ombytta.

Elias Pettersson valde att träna sitt skott under försäsongen, något som gett resultat.

Inte minst från tekningscirkeln i powerplay där han dunkat in projektiler på löpande band under säsongen.

När Elias Pettersson kommer på tal idag så nämner många just hans skott.

– Jag försöker ha så många vapen som möjligt och bli så komplett som möjligt, och att många lyfter fram mitt skott nu har kanske att göra med att jag inte haft något bra direktskott innan. Det har jag utvecklat mycket, säger han.

– Jag har aldrig varit någon bra skytt eller bra på att skjuta direkt, men nu har jag lagt ner mycket tid på att nöta skott under försäsongen och under säsongen. Det visar att allt går om man tränar och om man lägger ner den tid som krävs.

Elias Petterssons direktskott i powerplay har varit ett av Växjös främsta vapen i år.

Det lär det bli i slutspelet också.

Växjö vann grundserien och kliver in som den absolut största favoriten.

”SM-guld är en dröm för mig”

Lagets två ”håll käften”-värvningar av Andy Miele och Dennis Rasmussen i februari spädde på favoritskapet ytterligare.

– Det känns väldigt bra. Vi har gjort en bra grundserie men det är glömt nu, nu handlar det om något annat. Det lag som vill mest kommer att gå längst, och jag hoppas att det är vi.

Hur ser du på favoritskapet som Växjö har fått?

– Alla vet att vi är laget att slå, att vi är favoriterna. Vi själva tänker inte så mycket på det. Vi har fokus på det vi kan påverka och det är att göra vårt jobb.

Går det ignorera favoritsnacket?

– Jag har inga problem att stänga ut det och det tror jag ingen annan i laget heller har.

Elias Pettersson har förlorat två finaler i år, dels JVM-finalen med Juniorkronorna, dels CHL-finalen med Växjö.

Något som spätt på suget inför slutspelet.

– Att förlora är det värsta jag vet. Finalen i JVM var hemsk. Vi gjorde en bättre match än Kanada men föll i slutet, det var en riktig käftsmäll. I CHL-finalen gjorde vi inte en tillräckligt bra match för att vinna, den matchen har vi tagit lärdom av och tar med oss in i slutspelet nu, säger han.

– Att vinna SM-guld är en dröm för mig. Jag har inte vunnit något stort ännu och skulle SM-guld bli mitt första stora guld så skulle det betyda enormt mycket.

Foto: Mats Samuelsson
LISTA: SHL-lagen med bäst publiksnitt 00:19

Hockey Mania med Sportbladet hela våren

– slutspel, kval, nyheter, silly

Här hittar du guiderna till:

SM-slutspelet herrar SM-slutspelet damer Kvalet till SHL Kvalet till Hockeyallsvenskan

Här läser du alla artiklar om:

Ishockey SHL-lagen Lagen i Hockeyallsvenskan Lagen i SDHL

Här läser du alla artiklar om varje SHL-lag:

Brynäs Djurgården Frölunda Färjestad HV71 Karlskrona Linköping Luleå Malmö Mora Rögle Skellefteå Växjö Örebro

Här läser du alla artiklar om varje lag i Hockeyallsvenskan:

AIK Almtuna Björklöven Karlskoga Leksand Modo Oskarshamn Pantern Södertälje Tingsryd Timrå Troja-Ljungby Vita Hästen Västervik