Washington på slutspelsplats

HOCKEY

Bäckström: ”Det är jäkligt spännande”.

NEW YORK. Nu ligger Washington Capitals på slutspelsplats.

För ja – det nya poplaget i NHL gjorde vad det skulle i även i natt och slog Tampa med 4-1.

– Men spelade inte särskilt bra. Därför är det ju väldigt skönt att ändå kunna vinna, säger svenske stjärnrookien Nicklas Bäckström.

Foto: Pontus Höök

Ja, det satt faktiskt rätt långt inne.

Det var ett till synes nervöst Washington som inledde matchen och redan efter 39 sekunder ledde det sedan länge avsågade Tampa Bay med 1-0.

Makalöse Alex Ovtejkin lyckades sedan kvittera i mitten, men det dröjde till långt in i tredje perioden innan också kunde ge hemmalaget ledningen.

– Vi spelade inte särskilt bra, medger Nicklas Bäckström på telefon från den amerikanska huvudstaden någon timme efter matchslutet.

– Men det handlade inte om nerver. Jag vet inte varför, men vi har haft rätt svårt för Tampa hela säsongen och bara vunnit med uddamålet.

– Nu hade vi lite flyt och fick in det där målet i ett powerplay i tredje och sen rann det på. Det känns väldigt bra, det var ju en oerhört viktig seger.

Ja, en som dessutom tog Nicklas och hans lagkamrater över slutspelsstrecket.

Där är det dock inte givet att det blir kvar.

Capitals måste fortfarande vinna säsongsavslutningen mot Florida på lördag – samtidigt som antigen Philadelphia, Boston, Ottawa och/eller Carolina tappar poäng.

– Det är jäkligt spännande, men vi kan bara koncentrera oss på att vinna vår egen match och så får vi hoppas att det går vägen, säger ”Bäckis”.

Han är inte ensam om att hoppas.

De senaste veckorna har Capitals, med sin energi och fantasi och glädje, vunnit över en hel hockeyvärld, känns det som.

– Ja, jag känner också så. Men det är nog rätt roligt att följa oss. Vi är ett ungt lag med mycket energi. Förhoppningsvis kan vi ge fansen mer att vara glada åt, säger Nicklas Bäckström.

ARTIKELN HANDLAR OM

NHL