Wennerholm: Inte mycket att skriva hem om

Foto: LEHTIKUVA / TT
HOCKEY

HELSINGFORS. Sverige förlorar mot Ryssland (1–4) i Karjala Tournament och det är sannerligen inte mycket att skriva hem om.

Så jag satt och drömde mig tillbaka ett år i tiden, då en av svensk hockeys mest osannolika hjältesagor startade just här i Helsingfors.

Pär Lindholms fantastiska resa till ett av NHL:s topplag.

Men för att ta den här matchen först.

Efter succésegern borta mot Tjeckien med 3-2, hade svenskarna inte mycket att hämta mot ett snabbfotat, tempostarkt och ungt ryskt lag.

Svenskarna orkade stå emot halva matchen, då Alexander Barabanov rundade svenska kassen och passade Andrej Kuzmenko vid andra stolpen 10.48 in i andra perioden. Hellberg hade ingen chans att hänga med i den förflyttningen.

Och när Sverige fick power play i slutet av andra perioden kom avgörandet åt andra hållet i stället.

Mikael Wikstrand missade på offensiv blå och Jevgenij Ketov stack mot det svenska målet som bara en ryss kan göra. Han avslutade iskallt, drog ner Hellberg och slog in pucken bakom Hellberg.

Hade inte gjort mål på 20 matcher

Rikard Grönborg hade inget annat val än att satsa framåt i den tredje perioden och det gav utdelning då backen Lukas Bengtsson hade en ny uppvisning och fick en ny passningspoäng, när han fintade ett par ryssar och spelade fram Jakob Lilja till ett i princip öppet mål.

Mycket snyggt.

Då stod klockan på 5.18 och det tände ett visst hopp.

Men när ryssarna tryckte in 3-1 med en lika klinisk passning som mål, så var den här dagen förstörd för svensk del.

Det blev också 4–1 i tom kasse till slut, då Grönborg chansade och plockade ut Hellberg och satsade på spel sex mot fem.

Förra året mötte inte Sverige ryssarna här i Helsingfors (lika grått och ruggigt som Sverige för övrigt), då turneringen var utbyggd med två lag (Kanada och Schweiz) inför OS i Sydkorea.

Då satt jag också och undrade om det fanns någon blivande NHL-material i det svenska laget.

Det fanns det.

Bra, men inte bra nog

Men svaret var inte självklart och är numera en av de största svenska sannsagorna den här NHL-säsongen.

En sedelärande historia, så här nära tv-pucktider och all debatt om tappade sugar.

Pär Lindholm var den typiska svenska Euro Hockey Tour-spelaren.

En late bloomer som fick debutera i Tre Kronor först som 25-åring och som troget ställde upp i alla turneringar på vägen fram mot VM.

Foto: Jonas Ekströmer/TT
Pär Lindholm

Det var just här i Helsingfors han gjorde sitt första Euro Hockey Tour-mål och det skulle bli ett till innan turneringen var över.

Men han var alltid en av dem som gallrades bort inför VM när NHL-spelarna kom inflygande.

Den typiska svenska Euro Hockey Tour-spelaren.

Bra, men inte bra nog för att gå hela vägen.

Men en spelare som aldrig gav upp drömmen.

Han tog inte ens en tröja i Skellefteå när han klev in i senioråldern.

Han var utlånad till allsvenska bottenlaget Sundsvall i två säsonger, innan han fick börja om i Piteå i division I som 21-åring.

Det tog honom till en succésäsong i allsvenska Karlskrona 2013-14.

Först då öppnade Skellefteå dörren igen och han fick återvända hem.

Värdig ett kapitel i historieböckerna

Idag är Pär Lindholm den kanske största svenska hjälten i NHL, där han tagit en ordinarie tröja i topplaget Toronto Maple Leafs.

Han började i en fjärdekedja, men är numera uppflyttad i en tredje.

Det går inte att göra större succé i hans ålder och med tanke på vilken spelartyp han är.

Men det sägs att 20 av de 31 NHL-klubbarna var intresserade av svenskan inför den här säsongen, innan han slutligen bestämde sig för Toronto.

Det gjorde han rätt i.

Coachen Mike Babcock visste precis vad han var ute efter och vilken roll Ljndholm skulle ha i laget.

Nu är han bofast i det lag många tror kommer lyfta Stanley Cup-bucklan framåt vårkanten.

Blir det så har Pär Lindholm gjort en resa värdig ett eget kapitel i de svenska historieböckerna.

Laddar Matchöversikt
Tre Kronors VM-guld genom tiderna 00:28
ARTIKELN HANDLAR OM