Hockeylegendaren Ilkka Sinisalo död

Philaldelphia Flyers officiella hemsida.
HOCKEY

Finländske ishockeylegendaren Ilkka Sinisalo är död blott 58 år gammal.

Det meddelar Philaldelphia Flyers på sin hemsida.

– Jag kände honom väldigt väl. Mycket tråkigt, säger förre lagkamraten Per-Erik Eklund till Sportbladet.

Ilkka Sinisalo spelade med IFK Helsingfors i fyra säsonger innan han 1981 – som en av de första finländarna – tog steget över till NHL.

Det blev nio säsonger i Philadelphia Flyers innan han avrundade sejouren i USA med spel i Los Angeles Kings och Minnesota North Stars. Totalt blev det 582 NHL-matcher för högerforwarden.

Spelarkarriären avslutades med ytterligare fyra säsonger i Finland innan han 1996 lade skridskorna på hyllan.

Han spelade också tre VM-turneringar och ett Canada Cup för Finland, totalt blev det 48 landskamper.

Arbetade som scout

Efter det fortsatte Sinisalo att arbeta för NHL-klubbar – som talangscout i Europa. Först för San Jose Sharks innan han 2004 fortsatte med samma yrke för Philadelphia Flyers fram till dags dato.

Men i kväll meddelade Flyers på sin hemsida att Sinisalo har avlidit.

– Ilkka var en mycket bra spelare och en härlig lagkamrat, men mest av allt en enastående person och en fantastisk vän till oss alla. Vi hade alla nöjet att arbeta med honom i många år och han kommer att vara saknad, säger Flyers general manager Ron Hextall.

Samuelsson: En bra kompis

Kjell Samuelsson, som var lagkamrat med Sinisalo i Flyers, hälsar till Sportbladet:

– Tragiskt. En bra kompis och en riktigt bra människa. Han var alltid vänlig och tog sig tid för alla.

Även Per-Erik Eklund spelade med finländaren i Philadelphia.

– Ja, jag kände honom väldigt väl, vi spelade tillsammans i många år. Mycket tråkigt, säger Eklund till Sportbladet.

Ilkka Sinisalo sörjs närmast av hustrun Carina samt sönerna Niklas och Tomas samt två barnbarn.

Ilkka Sinisalo somnade in i hemmet i Finland med familjen närvarande.

Han blev 58 år.

ARTIKELN HANDLAR OM