Boxning – på hockeyrink

HOCKEY

”Det kanske finns en marknad för sporten”

Foto: AP
Struntar i pucken Kent Carlson och Mark Raiter möttes i helgens "hockeyboxningstävling". En tävling där två spelare möts på isen och slåss i en minut.

Idrott eller cirkus?

Nu har hockeyslagskämpar fått en egen tävling där de bästa knytnävarna vinner.

- Hur man än vrider på det så ställer sig folk upp på läktaren när det blir slagsmål. Det kanske finns en marknad för den här typen av sport också, säger Ulf Samuelsson, före detta NHL-tuffing med 2453 utvisningsminuter.

Samuelsson.

Efter många om och men och en lång debatt som väckt känslor i hockey-världen kunde "The battle of the hockeyenforcers" avgöras i lördagkväll.

Det handlade om hockeyspelare.

Men ingen hade hockeyklubba.

Och ingen puck fanns på isen.

Publiken hade inte betalt upp till 1400 kronor för att se dribblingar, smarta passningar eller snabba avslut.

De bästa, hårdaste och snabbaste knytnävarna stod i fokus när hockeygladiatorer fick en egen tävling och mästerskap.

Våldsam publik

Evemanget var nära att urarta - men inte på isen. Vid fyra gånger fick säkerhetsvakter ingripa på läktaren när publiken slogs med varandra.

Det har varit en lång debatt inför showen, boxningen eller vad man nu vill kalla underhållningsformen för.

Många kanadensiska städer tackade nej till att stå som värd för den annorlunda uppgörelsen.

Efter omröstning i staden Prince Georges fullmäktige var det fritt fram i CN Center i delstaten British Columbia.

Ulf Samuelsson är den svensk som deltagit i flest slagsmål på isen.

En del av hockeyn

Hans tuffa spelstil gjorde motståndaren vansinnig och 2453 utvisningsminuter är klart mest av alla NHL-svenskar.

- Jag såg inte det där. Men det låter inte som några seriösa killar som deltog. Men slagsmål är en del av hockeyn i Nordamerika och kanske finns det en marknad för slagsmål på is, säger Ulf Samuelsson.

Han skulle aldrig själv delta i någon liknande turnering.

- Nej, nej, nej. Det är jag för dålig för. Och jag har fått för tillräckligt med stryk i mina dagar, fortsätter Samuelsson.

Stort intresse

Arrangören vill nu permanenta underhållningsformen och pekar på det stora intresset från hockeyspelare som ville delta.

- Vi har fått in 600 ansökningar från hockeyspelare i USA, Kanada, Sverige, Finland, England och Frankrike. Sporten gör sig bra på tv, säger Darryl Wolski.

Promotorn Wolski får medhåll från Ulf Samuelsson.

- Hur man än vrider på det så ställer sig fansen upp på läktaren när det blir slagsmål. Folk gillar slagsmål, säger Samuelsson.

2000 hade köpt biljetter - hur många som såg evenemanget på tv eller internet är inte officiellt ännu.

Vem som vann?

Det gjorde 28-årige Dean "The Machine" Mayrand, 247 matcher och 1241 utvisningsminuter. Favoriten Link "The missing link" Gaetz, 37, förlorade i första omgången.

"The machine" fick 470000 kronor för ansträngningen.

Vinnare – den som slår ned den andre

Tomas Ros