Förklaringen bakom Lindqvists succé i Färjestad

Foto: FREDRIK KARLSSON / BILDBYRÅN
HOCKEY

KARLSTAD. Han var en av de stora sensationerna i SHL i vinter.

Nu är han tillbaka för att skjuta Färjestad till SM-semi.

Michael Lindqvist, 23, som gjorde ett mål och en assist i sitt livs första slutspelsmatch.

– Vi har fått Skellefteå att fundera, säger han.

Färjestad sprutar av självförtroende efter två raka segrar mot Skellefteå.

Inte minst för att målkungen Michael Lindqvist är tillbaka.

Årets sensation hos värmlänningarna med sina 20 mål och totalt 34 poäng på bara 33 spelade grundseriematcher.

En nyckelbensskada gjorde att han missade 19 matcher i slutet av grundserien och han var tillbaka först i den femte SM-kvarten mot Skellefteå.

Det gjorde också att han sjönk i SHL:s skytteliga för att hamna på en sjätteplats till slut.

Men han hade högst målsnitt i hela SHL med sina 0,61 mål per match.

Vinnaren Victor Olofsson (27 mål för Frölunda) hade 0,54 och tvåan Elias Pettersson i Växjö 0,55.

Förklaringen till succén?

Till viss del ”smygträning” i somras tillsammans med Mattias Janmark i i NHL-laget Dallas.

– Ja, han ringde mig och frågade om jag ville komma över och träna tidigt i somras. Han behövde komma ikapp efter sin skada och ville ha sällskap. Vi känner varandra väl sedan AIK-tiden. Så jag åkte över och körde två veckor på is i Dallas strax efter midsommar. Det gjorde att jag hade ett litet försprång när isträningarna började med Färjestad, säger han.

– Men jag tränade hårt hela sommaren för att komma vältränad in i säsongen. Men jag hade aldrig trott att det skulle gå så fort. Jag trodde jag skulle få börja längre ner i hierarkin, men jag hamnade i en toppkedja med Dick Axelsson och Rasmus Asplund från början och fick spela powerplay.

Flytten från allsvenska AIK till Färjestad och SHL gick inte bara bra, den gick strålande. Vad är största skillnaden mellan allsvenskan och SHL?

– Det är kvalitén. Alla i allsvenskan kan åka skridskor lika fort, men det är bättre spelare i SHL. Speciellt passningsspelet. Jag har aldrig fått så många passningar som sitter på bladet som den här säsongen.

”Har börjat drömma lite”

Du har aldrig spelat i några landslag eller ens tv-pucken. Nu har du tagit ett kliv där det till och med pratas om NHL nästa säsong?

– Det är klart att man börjat drömma lite. När jag fick den start jag fick hade jag förhoppningen att få spela med Tre Kronor. Men eftersom jag inte var med i bruttotruppen till OS, blev jag inte aktuell till turneringarna innan. Men vi får se. Det kanske kommer.

Men nu handlar det i första hand om att överleva SM-kvarten, som Skellefteå fortfarande leder.

Men Michael Lindqvists succé fortsatte där den slutade, när han klev in till sin första slutspelsmatch någonsin i kvartsfinal fem i tisdags.

Trots minimalt med speltid – han spelade bara drygt tio minuter totalt – hann han avgöra matchen.

Först genom att kvittera till 1–1 och sedan genom att spela fram backen Mikael Wikstrand till 3–1 i powerplay.

Färjestads första mål i numerärt överläge på de fem kvartarna mot Skellefteå.

– Det håller naturligtvis inte. Matcherna är tightare i slutspelet och power play blir ännu viktigare. Men vi var bra i grundserien och nu har vi spräckt nollan.

Mycket tack vara Micke själv, som är en nyckelspelare i Färjestads power play.

”Trenden talar för oss”

Och han tycker all press ligger på Skellefteå.

– Ja, de känner nog att de måste avgöra på hemmaplan på torsdag. Jag tror inte de vill åka hit till Karlstad för en match 7. Vi låg under med 0–3 i matcher och har ingenting att förlora.

– Samtidigt talar trenden för oss. Vi blir bättre och bättre. Vi åker till Skellefteå med en väldigt bra känsla.

Skellefteå får dessutom klara sig utan sin poängkung Joakim Lindström resten av kvartsfinalserien.

Hans avstängning i match tre och crosschecking i första matchen har varit några av slutspelets största snackisar.

Michael Lindqvist såg båda incidenterna från läktaren och tvekar inte en sekund med sin dom.

– Nej, jag tycker båda är solklara matchstraff. Jag blev sjukt förvånad när han inte blev avstängd för första crosscheckingen. Den hör inte hemma på en hockeyrink. Och andra gången kommer han från blindside och träffar skallen. En solklar avstängning. Det är inget att snacka om.

Nu ska du till ett Skellefteå där ingen kallar hemmalaget för annat än AIK?

– Ja, jag vet. Jag har själv spelat där och de kallade oss Gnaget i högtalarna. Men det finns bara ett AIK. Punkt slut.

ARTIKELN HANDLAR OM