Pittsburgh vinner – utan att imponera

Foto: Fred Chartrand / TT / NTB Scanpix
HOCKEY

TAMPA. Regerande mästarna från Pittsburgh spelar långtifrån sin bästa hockey – men lyckas ändå vinna gång på gång.

I natt sänkte de Erik Karlssons Ottawa på bortaplan.

– I just den här matchen  tog vi dock ett steg i rätt riktning och spelade som man ska mot Senators och eftersom vi ändå har den poängskörd vi har känns det helt okej, säger målskytten Patric Hörnqvist till Sportbladet efter 3-1-segern.

Det är ofta det som kännetecknar de verkligt stora hockeylagen, de har framgång även när de underpresterar.

Och så går det att beskriva Pittsburgh Penguins sex inledande grundserieveckor.

Bara tidvis har de uppträtt på den nivå omvärlden förväntar sig – men likafullt är de med i toppstriden.

– Ja, nej, vi har verkligen inte haft någon höjdarstart, instämmer Patric Hörnqvist.

– Det har varit för mycket upp och ner och vi har inte nått den nivå vi vill vara på. Men på något sätt har vi ofta hittat sätt att vinna ändå och med den poängskörd vi nu ändå har känns det helt okej.

”Höll oss till vår plan”

Dessutom tycker sig ”Bengan” sett positiva tendenser i de senaste två matcherna, mot Buffalo i förrgår och i 3-1-segern mot Ottawa I Canadien Tire Center i natt.

– Vi spelade som man ska mot Senators. De är starka defensivt och stänger igen mittzonen väldigt bra. Men vi höll oss till vår plan, tog inga onödiga chanser och slog inga av diagonalpassningarna de bara väntar på, fortsätter den svenske krigaren.

– Sedan utnyttjade vi lägena när vi fick dem.

Bland annat styrde ”Bengan” själv i slutet av andra perioden  in ett mål – för andra matchen i rad.

– Vi spelade runt  i deras zon, Conor Sheary fick fram en bra passning till Olli Määttä. Han sköt och jag fick fram klubban. Det är så man måste göra om man ska få några mål fem-mot-fem på Ottawa.

– Det är såklart kul att det blivit några mål. Man vill alltid vara med och bidra offensivt.

I natt hände det.

Efter 20 matcher lyckades Arizona Coyotes äntligen vinna en match under ordinarie speltid.

Det skedde borta mot Montreal och siffrorna skrevs till 5-4.

– En stor lättnad förstås, säger centern Derek Stepan till lokal media.

Canadiens-coachen Claude Julien är mindre belåten efteråt, för att uttrycka det diplomatiskt.

– Det här är oacceptabelt och generande. Vi trodde att det skulle gå lätt och därför förlorade vi, rasar han.

Just när det såg ut som att Edmonton efter sin storseger mot Vegas var på väg att vända sin knackiga säsong kom St. Louis i natt till stan och klappade till dem med 4-1.

Alex Steen fanns bland målskyttarna.

Mattias Ekholm, Viktor Arvidsson och Filip Forsberg svarade för sammanlagt sex poäng när Nashville gästade Minnesota i natt – Ekholm bland annat genom att hänga en kasse i numerärt underläge och Arvidsson genom att stänka in sitt sjunde mål för säsongen – och länge såg det ut som att det skulle räcka till en sjätte raka seger.

När sju minuter återstod hade gästerna ledningen med 4-2.

Men under slutet kom Wild i en våldsam forcering, gick både ikapp och förbi och vann med 6-4.

– Vi lutade oss tillbaka. Det går inte, säger stjärnbacken Roman Josi till klubbens hemsida.

Jonas Brodin hade en assist för segrarna.

Dramatisk vändningar blev det också mellan Carolina Hurricanes och New York Islanders i Brooklyn.

Först vände Hurricanes 0-2- och 1-3-underläge till 4-3-ledning – efter mål av bland andra Elias Lindholm. Men i tredje kom hemmalaget tillbaka, gjorde tre obesvarade mål och vann alltså med 6-4.

Mest anmärkningsvärt.

Det skedde utan att John Tavares bidrog med en enda poäng.

NHL-säsongen 2017/18 i siffror 00:23

Se fler höjdpunkter på viasatsport.se och matcherna live eller 48 timmar i efterhand på viaplay.se