Hyllas av Granqvist: ”Klart man har drömmar”

Hon är tränaren bakom nya målvaktsstjärnan

Foto: Johan Håkansson
HOCKEY

LULEÅ. Hon hyllas av Sveriges nye målvaktsstjärna Filip Gustavsson.

Profilen Erik Granqvist kallar henne för en av världens bästa på detaljer.

Själv ser hon inget konstigt att en tjej gör succé i den manligaste av världar.

– Luleå Hockey vet vad jag kan, säger Linda Blomquist.

Det var efter Luleås seger över Malmö i tisdags som 19-årige talangen Filip Gustavsson öste lovord över målvaktstränaren Linda Blomquist. Han berättade om deras nära och speciella relation och att hon var en stor anledning till att han flyttade från Skellefteå till rivalen.

– Han är så gullig, Filip, säger hon och ler. Det är jättekul att höra, såklart.

När Aftonbladet träffar Linda Blomquist på ett café i centrala Luleå har hon vissa bekymmer med att skaka hand. Höger arm är gipsad efter en operation i Umeå.

– De har flyttat på en nerv. Jag har haft problem med armbågen i tre år. En skada jag fått av att skjuta för många puckar, säger hon.

Foto: Johan Håkansson
Foto: Johan Håkansson
Linda Blomquist, här tillsammans med klubblöse Per Ledin.

I Luleå är Blomquist ett aktat namn inom hockeykretsar. Lindas pappa Mats var stor målvaktshjälte i början av 80-talet och var med om att ta upp föreningen i elitserien.

– Det känns nästan som att jag föddes i ishallen. Jag har alltid hängt med pappa och det blev helt naturligt att jag också ville bli målvakt, säger hon. Jag stod alltid i mål när vi spelade på rasterna och tyckte att pappas grejer var coola. Jag var fascinerad av det, precis som han var.

Lika naturligt kändes det att spela med killar innan damhockeyn blev etablerad. Och när hennes aktiva målvaktskarriär var över visste hon att hon ville bli en riktigt duktig tränare.

I dag är hon ansvarig för Luleå Hockeys juniormålvakter och har även uppdrag åt hockeygymnasiet.

När Filip Gustavsson nu slår igenom i SHL är det också en bekräftelse för det arbete som Linda Blomquist lagt ner under flera år i juniorlagen.

– Filip kom ju till Luleå med en tanke på att vi skulle kunna göra en resa ihop. Han är också en av anledningarna till att jag har fått chansen att jobba med det här på heltid så vi har mycket att tacka varandra för, säger hon.

Filip Gustavsson berättade om vilket stöd Linda varit och är även utanför isen, att de pratar i stort sätt dagligen och att han kan skicka sms elva på kvällen.

Foto: Bildbyrån
Foto: Bildbyrån
Filip Gustavsson.

Hon ler varmt när hon hör det, men ser sedan allvarlig ut.

– Man blir ju nån typ av stöd och bollplank överlag. Alla mina målisar vet att de kan höra av sig och det tror jag att de uppskattar.

Många bra målvakter

Att det är just Luleå Hockey som blev först att heltidsanställa en kvinnlig tränare kan man se som en slump. Men man kan också se det som att Linda Blomquist själv är ett resultat av stadens fantastiska målvaktstradition. Något som började med hennes pappa, men som exploderade med Jarmo Myllys. Den finske stjärnan gjorde att alla ungar tyckte det var fränt att bli målvakt och sedan dess nästan varit självförsörjande på målvakter.

Daniel Henriksson, Mattias Modig, David Rautio, Gusten Törnqvist, Anders Nilsson, Samuel Ward... Listan kan göras lång på målvakter som utbildats i Luleå och blivit framgångsrika.

Nu är det Joel Lassinantti och Filip Gustavsson som är stjärnorna och enligt Linda är det nya på väg.

– You bet! Jag vill inte nämna några namn, men vi har flera som kommer att stå i A-laget inom några år, säger hon och ler.

Vad är förklaringen?

– Luleå tog tidigt målvaktsträningen på stort allvar och nu är vi en stor grupp målvaktstränare som jobbar hårt inom ungdomsverksamheten.

Du måste ändå ha stött på reaktioner att du som tjej slagit dig in i denna mansdominerade värld?

– Ja, men det är mest reaktioner utifrån. I det stora hela är det såklart spännande när en tjej finns inom en mansdominerad bransch. Men jag har alltid varit inom Luleå Hockey och här vet man vad jag kan. Det är därför jag är här, det har aldrig varit något märkvärdigt.

Vad som händer i nuet

Erik Granqvist har blivit något av en ikon inom målvaktsträningen, inte minst genom pedagogiska uppvisningar i TV-studion. Granqvist håller Linda Blomquist som en av de allra bästa. När Aftonbladet ber om ett omdöme svarar han med en lång harang av lovord.

– Vi har jobbat tillsammans i tio år och hon är en klippa på alla sätt. Hon är oerhört engagerad, noggrann och pedagogisk. Extremt närvarande, vilket gör att hon alltid fångar upp vad som verkligen händer i nuet med målvakterna.

– Hon orkar driva de vinnande vanorna dag efter dag, vecka efter vecka och år efter år. Hon är en av de bästa i världen när det kommer till alla små detaljer kring spelet mot stolparna. När sportchefer runt om i Europa frågar mig om målvaktstränare som jag kan rekommendera är hon alltid med i toppen på den listan.

Foto: Bildbyrån
Granqvist.

När hon får höra Granqvists hyllning ser hon nästan lite besvärad ut. Hon blir mer bekväm när hon praktiskt får visa vad Granqvist menar med hennes spetskompetens – spelet mot stolparna.

– Det var faktiskt vi i Luleå som utvecklade sms (skridsko mot stolpe). Jag hade turen att tidigt få jobba med Daniel Henriksson. ”Hento” var en visionär och hade en stark tro på hur vi borde spela. I början var det ifrågasatt, men nu har alla tagit efter, även NHL-målvakterna.

Linda går ner på knä på kaféet och visar mot en stol och förklarar också hur även denna detalj har utvecklats.

– Nu säger vi snöre mot stolpe. För vi märkte att det uppstod en glipa där pucken kunde gå in. Men sätter man skridskon innanför och snöret som håller fast benskyddet mot stolpen så håller man helt tätt. Gör man rätt så täcker man 100 procent.

Så tråkigt för målskyttarna?

– I know. Men då vet Sidney Crosby att det finns en lucka vid krysset. De bästa hittar alltid ett sätt att göra mål.

Lever sin dröm

Samtalet glider in på målvaktens utsatta position, den enorma pressen och att man alltid kastas mellan att vara hjälte och syndabock. Ett ämne som åter leder till Filip Gustavsson.

– Han har ett otroligt psyke. Jag ser inga begränsningar alls hur långt han kan nå. Jag är säker på att han kommer att lyckas i NHL.

Frågan är om det även gäller Linda Blomquist. För även om hon nu lever sin dröm som heltidsanställd tränare i Luleås organisation så har hon både drömmar och erbjudanden.

– Det är inget jag tänker på dagligen och jag känner mig långt ifrån nöjd med vad jag uträttat i Luleå. Men det är klart att jag har drömmar. Fast om ett NHL-lag skulle välja en svensk målvaktstränare tycker jag de ska ta Erik Granqvist.