”Bättre än en dröm”

HOCKEY

Henrik Lundqvist om succén och livet i New York

Foto: STJÄRNA I STORSTAN Henrik Lundqvists karriär i New York har fått en kanonstart. "Det går knappt att beskriva", säger han.

Stjärna på Broadway.

Stående ovationer från NHL:s mest svårflörtade publik.

Och en dröm som slagit in?

- Nej, faktiskt inte. Faktum är att det här hade jag inte ens kunnat drömma om, säger Henrik Lundqvist.

Även om målvaktsskydden krympt står han stadigt på jorden.

Men tre raka segermatcher har gjort honom stor i New York.

Succé är bara förnamnet.

Alla vet att New York Rangers har den mest svårflörtade publiken i hela NHL.

Otålig, lättretad och med farligt med högt blodtryck.

När det går dåligt brukar den ge fingret med en pizzaflottig näve, medan det skvätter ur ölglaset i den andra.

- Men jag har bara känt ett enda stort stöd från publiken. Inramningen har varit fantastisk. Efter två matcher fick jag stående ovationer och folk skrek mitt namn. Det går knappt att beskriva.

Vilket namn skrek de?

- Första matchen skrek de Lundqvist. När vi slog Florida skrek de Henrik.

Inget lyxliv

Henke har haft tuffa dagar även vid sidan av isen. Han bor fortfarande kvar på hotell med sambon Anette och i går var han ute och tittade på ny lägenhet.

Men det blir inget lyxliv på Manhattan.

- Nej, jag har bestämt mig för att bo utanför stan, i närheten av träningshallen. Det blir lugnare så det här första året. Men jag ska titta på fler ställen att bo. Problemet är att tiden inte räcker till för alla praktiska saker just nu. Jag har knappt hunnit vara inne på Manhattan än. Jag var inne och käkade middag en kväll med Michael Nylander. Det är allt, säger Henke.

Rangers hade match i måndags och spelar både onsdag och torsdag.

- Så det blir inte tid över till mycket annat, säger han.

Det nya lågbudget-Rangers har gjort succé, vunnit tre raka matcher och publiken har hittat sin hjälte.

Den svenske rookien i Rangers mål.

Och nu väntar det stora mandomsprovet. Två raka derbyn mot lokalkonkurrenten New York Islanders, först hemma i natt och sedan borta natten mot fredag.

- Men det gäller att vara medveten om att det kan svänga snabbt. Det har gått över förväntan nu i tre matcher, men jag måste vara fokuserad och komma maximalt förberedd till varje match. Det här är bara början av säsongen, säger Henrik Lundqvist.

Hög moral i laget

- Men jag har en bra känsla och stort självförtroende just nu. Men hela laget har spelat fantastiskt.

Annars har ju inte Rangers gjort sig direkt känt för någon större lagmoral?

- Nej, men det första lagledningen sa inför säsongen var att vi skulle förändra den bilden av Rangers. Vi skulle bli ett hårt arbetande lag med hög moral. Det har vi varit också.

Även en sådan stjärna som Jaromir Jagr?

- Ja, han levererar. Jag är imponerad av honom. Han är grym i power play.

Ni var kraftigt nederlagstippade inför säsongen?

- Ja, det satt en lista i omklädningsrummet då säsongen startade. Då var vi tippade trea från slutet har jag för mig. Så det var inte många som trodde på oss.

Står du mot Islanders i natt?

- Kevin Weekes var tillbaka på träningen idag från sin skada. Så vi får se. Men eftersom det är två matcher på två dagar antar jag att vi får stå varsin.

MÅLVAKTSLIGA

Mats Wennerholm

ARTIKELN HANDLAR OM

NHL