Sänkte svensken – slogs medvetslös

HOCKEY

Ordentligt infekterat mellan Boston och Pittsburgh – två befarade hjärnskakningar: ”Vi var alla oroliga”

1 av 5 | Foto: James Neals knä på Brad Marchand som tillsammans med tacklingen på Loui Eriksson triggade tumultet.

NEW YORK. Det spårade ur ordentligt mellan Boston och Pittsburgh i natt.

Först tacklades Loui Eriksson sönder redan i första bytet – och drabbades av en ny hjärnskakning.

Sedan blev Brooks Orpik överfallen av Shawn Thornton, slogs medvetslös och bars livlös ut på bår.

– Jag ber om ursäkt, det var inte min avsikt att skada honom, det här känns hemskt, säger en ångerfull Thornton.

Temperaturen i rivaliteten mellan östra topplagen Boston Bruins och Pittsburgh Penguins har stigit konstant det senaste året och i nattens möte i TD Garden i Boston kokade det över.

Redan i första bytet åkte Loui Eriksson på en så hård – men enligt de flesta bedömare ren – tackling av Brooks Orpik att han tvingades lämna isen och Boston bekräftade senare att den svenske snipern drabbats av sin andra hjärnskakning på kort tid.

Nu kan OS-starten vara i fara – det är ju bara en knapp månad sedan Eriksson kom tillbaka efter säsongens första hjärnskakning.

Det var dock bara början på galenskapen.

Satte knä i huvudet

I mitten av första perioden körde Pittsburgh-stjärnan James Neal på en liggande Brad Marchand – och satte ett knä i huvudet på honom.

– Det var oavsiktligt, säger Neal efteråt till nhl.com.

Hans egen coach, Dan Bylsma, håller dock inte med.

– Nej, James gjorde inte tillräckligt för att undvika den smällen, menar han.

Det lär sluta med en kännbar avstängning.

Men inte lika kännbar som den som kommer att drabba Bostons Shawn Thornton för det som inträffade ögonblicket därpå.

När en grupp spelare stod och tjafsade om Neals tilltag åkte Thornton fram till Loui Erikssons baneman Orpik, slet ner honom i isen och gav honom ett par knytnävsslag i huvudet.

När domarna lyckades få bort honom från Pittsburgh-backen började Orpiks lagkamrater desperat kalla på sjukvårdare.

”Mår efter omständigheterna bra”

Det visade sig att Orpik var medvetslös och när han bars ut på bår, till synes livslös, väcktes mörka minnen från 2004, när Todd Bertuzzi, då i Vancouver, förlamade Colorados Steve Moore vid ett ökänt överfall.

– Men Brooks har gjort alla tester på sjukhuset, mår efter omständigheterna bra och flyger hem med oss i natt, säger en lättad Dan Bylsma.

– Han var dock medvetslös så jag tror det är självklart att han har en hjärnskakning.

”Känns hemskt”

Shawn Thornton säger sig vara mycket ångerfull.

– Jag ber om ursäkt, det ar inte min avsikt att skada. Jag känner Brooks, vi tränar ihop på somrarna och jag tycker mycket om honom. Det här känns hemskt, säger han till nhl.com.

Matchen vann Boston genom att i slutminuterna vända 2-1-underläge till 3-2-seger. Zdeno Chara gjorde det avgörande målet när blott 13 sekunder återstod.

– Luften gick ur oss efter det som hände Brooks. Vi var alla oroliga. Det är svårt att tänka på hockey när en lagkamrat och god vän skadas på det sättet, säger Sidney Crosby till klubbens hemsida.

SE TUMULTET OCH ÖVERFALLET HÄR (OBS! Extern länk)

SE TACKLINGEN PÅ LOUI ERIKSSON HÄR (OBS! Extern länk)

ARTIKELN HANDLAR OM

NHL