Tre Kronor har guldläge – men är INTE favorit

HOCKEY

KÖPENHAMN. Jag lider med Elias Pettersson, 19, som får följa resten av VM från läktaren och med en gipsad tumme.

Men än är inte sagan över.

Han kan fortfarande ta VM-guld i Köpenhamn – i kavaj.

Det är många som tvivlat på Elias i den här turneringen och hans 1+2 på sex spelade matcher ansågs magert.

Men jag såg en spelare som växte.

Han växte för varje match, precis som han gjorde hemma i SHL hela den här vintern.

Trögstartad varje gång en ny utmaning väntade, men hela tiden under utveckling och med en förmåga att lära sig något nytt i varje match.

Historisk SHL-säsong

Det var något stort på gång även här i Köpenhamn.

Nu kan han se tillbaka på en SHL-säsong, som Ingen någonsin varit i närheten av:

  • Seger i grundseriens poängliga.

  • Seger i slutspelets poängliga.

  • MVP i SHL:s grundserie.

  • MVP i SM-slutspelet.

  • Årets forward.

  • Årets nykomling.

  • Nytt poängrekord för juniorer i grundserien.

  • Nytt poängrekord för juniorer i SM-slutspelet.

  • SM-guld med Växjö.

Det är helt sjukt egentligen.

Ingen har haft ett liknande genombrott, inte ens våra absolut största namn.

Han var värd att få avsluta säsongen utan gipspaket.

Nu kan Elias ändå runda av sin makalösa vinter med ett VM-guld, eftersom han kommer att få sin medalj om Tre Kronor går hela vägen.

Samma sak med backen Erik Gustafsson. Jag tror att det är därför båda stannar här i Köpenhamn.

De ville inte missa guldfesten.

Om det nu blir någon.

För så här inför gruppfinal mot Ryssland och ett väntande slutspel vill jag dra i handbromsen.

Kanada stora favoriten

Tre Kronor är INTE favoriter till VM-guldet.

Det är Kanada.

All världens spelbolag kan inte ha fel.

Jag ägnade några minuter att gå igenom spelbolagens odds dagen innan Sveriges gruppfinal mot Ryssland.

Inte alla, men tillräckligt många för att få veta vilka som är klara favoriter till VM-guldet.

Svaret:

Kanada och inga andra.

Jag håller med.

Kanada är fortfarande storfavoriter, även om de har startat turneringen knackigt och förlorat både mot USA och Finland borta i Herning.

Sverige är åtminstone andrahandsfavoriter, före ryssarna, amerikanarna och tjecker.

Den största utmanaren.

Jag håller med om det också.

Det här svenska laget är ungt, entusiastiskt, fullt av framtidstro och gulddrömmar.

Vi har nog aldrig haft ett roligare lag att titta på.

Morgondagens stjärnor och några som redan är det.

Saknar två viktiga kuggar

Sverige har några av världens bästa backar och jag hittar ingen annan nation som slår Klingberg & Co.

Ett lag som kan ta guld.

Ett lag som hela tiden fyllts på med nya, älskade namn som kan göra skillnad.

Men jag saknar två viktiga kuggar i det här laget.

Den center i absolut världsklass, en dirigent som kan förändra både matchbilder och avgöra en VM-final mot Kanada på straffar. 

Precis som han gjorde i VM-finalen i fjol.

En Nicklas Bäckström.

Och jag saknar en given förstemålvakt, en keeper som inte skapar minsta tvivel hos landslagsledningen. En målvakt som inte gör det möjligt att ens tvivla över vem som ska stå.

En målvakt som gör att man inte behöver välja.

Ett målvakt som Henrik Lundqvist.

Han var VM:s bästa målvakt i Köln i fjol med en räddningsprocent nära 95 procent.

Han tog samtliga fem kanadensiska straffar i VM-finalen.

Han var matchavgörande.

▪▪▪

Norge blir kvar i A-gruppen efter 3–0 i bottenfinalen mot Sydkorea.

Men det här var första varningen. Något måste hände i norsk hockey de närmaste åren. Annars är de snart en b-nation igen.

Efter Rysslands 4–0 mot Slovakien är det också spikat att blir det en ren gruppfinal mellan Sverige och ryssarna i morgon.

Det har varit lite av nollornas turneringen. Nitton gånger har målvakterna hållit nollan bara i grundserien. Det måste vara någon form av rekord. Och ytterligare ett bevis på hur ojämnt A-VM blivit.

Tre Kronors VM-guld 00:28
ARTIKELN HANDLAR OM