Svenskarna stora hjältar för New York Rangers

Fyra assist av Mika Zibanejad: ”Det känns jäkligt bra”

Foto: Christopher Hanewinckel / X02835
Mika Zibanejad jublar.

avPer Bjurman

HOCKEY

NEW YORK. Jesper Fast gjorde två mål, Mika Zibanejad stod för fyra assist och Henrik Lundqvist stoppade 34 skott. 

New York Rangers första bortaseger under ordinarie matchtid på hela säsongen, mot Nashville, hade markant svensk prägel.

– Det känns jäkligt bra. Vi behöver verkligen vinna sådana här matcher om det fortfarande ska vara kul att spela hockey efter uppehållet i slutet av januari, säger Mika till Sportbladet efter 4-3-vinsten i Bridgestone Arena.

Efter en lång räcka bittra förluster, när de tappat ledningar i slutet av matcherna och fått stryk på övertid eller i straffavgörande, lyckades Rangers alltså samla sig till en riktig krigarseger i Nashville i natt.

De låg under med 3-2 efter två perioder, men vände under första halvan av slutakten och tänka sig – den här gången lyckades de hålla undan hela vägen till slutsignalen.

– Ja, vi har ställt till det för oss själva litegrann i många matcher på slutet, men ikväll lyckades vi för en gångs skull stänga ner en match. Det känns jäkligt bra, säger Mika Zibanejad på telefon just som lag ska lyfta för flygning till St. Louis.

”Närmaste månaden blir avgörande”

Han fortsätter:

– Vi behöver verkligen vinna sådana här matcher om det fortfarande ska vara kul att spela hockey efter uppehållet i slutet av januari. Så det handlar om två mycket viktiga poäng också.

Henrik Lundqvist håller med.

– Ja, närmaste månaden kommer avgöra om vi kan vara med i slutspelsracet eller inte och vi har många matcher på bortaplan så det här var en viktig seger för oss, säger han.

– Jag tycker vi kämpade på bra och gjorde rätt saker i slutet. Agerandet i slutet av matcherna har ju kostat oss några vinster senaste veckorna men vi får försöka lära oss av det.

”Vår kedja hade bra kemi”

Mika, ”Henke” och landsmannen Jesper Fast  hade milt uttryckt del i segern. Mika spelade själv fram till samtliga fyra mål och Fast gjorde två av dem - inklusive det matchavgörande. Och längst bak slet ”Kungen” som ett djur och stoppade sammanlagt 34 skott.

– Ja, det blev lyckat. Kedjan jag spelade i, med Jesper och Chris Kreider, hade bra kemi redan i slutet av förra säsongen, och det satt i när Jesper nu kom tillbaka från skada. Just han betyder väldigt mycket för hela laget, konstaterar ”DJ Zbad”.

Fast återkomst prisas även av Lundqvist.

– ”Jeppe” är otroligt viktig, kul att han får hänga dit några också.

Mattias Ekholm hade assist på ett av målen Nashville – som nu förlorat sex raka – gjorde.

▪▪▪

Dallas Stars VD Jim Lites fick, åtminstone delvis, det resultat han med all säkerhet hoppades på efter sitt svavelosande påhopp på Jamie Benn och Tyler Seguin.

Stjärnorna bidrog visserligen bara med en assist, signerad Seguin, i nattens hemmamatch mot Detroit men Stars vann de facto med klara 5-1.

– Och jag tycker att Benn och Seguin hjälpte oss att vinna, säger coachen Jim Montgomery till The Athletic.

Mattias Janmark bidrog även han med en assist – och en sådan hade också Gustav Nyquist på Red Wings enda mål.

▪▪▪

Pittsburgh Penguins är på väg mot riktig storform igen. De tog femte raka segern i natt, genom att slå bräckliga St. Louis med 6-1 – på bortaplan. 

Patric Hörnqvist styrde in sitt fjortonde mål för säsongen och spelade också fram till ett, inprickat av Sidney Crosby.

Alex Steen assisterade till Blues tröstmål.

▪▪▪

Magnus Högberg fick en tuff uppgift i sin NHL-debut i Ottawas kasse i Canadien Tire Centre.

För motståndet stod nämligen regerande mästarna Washington Capitals, inte direkt kända för att hålla igen med skotten.

Men det gick helt okej för den 24-årige rookien från Örebro. Han stoppade 21 av 24 skott, inklusive två från självaste Alex Ovetjkin.

– Det var ett bra test och en fin möjlighet för mig att få visa vem jag är, säger Magnus till Ottawa Sun.

– Killarna spelade bra framför mig, jag såg pucken mest hela tiden.

Det räckte dock inte riktigt. Washington vann med 3-2. Nicklas Bäckström bidrog med en assist – och rookien Tyler Lewington fullbordade ett Gordie Howe hattrick. Det vill säga: Han stod för ett mål, en assist och ett slagsmål!

▪▪▪

Johan Larsson gjorde ännu ett mål i numerärt underläge i Buffalos hemmamatch mot Boston och det räckte till poäng, men Sean Kuraly satte avgörande 3-2 till gästerna på övertid.

▪▪▪

Colorado hämtade in 2-0-underläge hemma mot Chicago, efter mål som Gabriel Landeskog och Patrick Nemeth assisterade till, men i slutet av matchen åkte Landeskog på en fyraminutersutvisning för hög klubba – och det kunde Patrick Kane utnyttja genom att sätta 3-2 på övertid, framspelad av Erik Gustafsson.

▪▪▪

Det fortsätter gå tungt för Anaheim. Mot Arizona hemma i Honda Center i natt hade de ledningen med både 2-0, 3-1 och 4-2 – men fick till sist stryk med 5-4 efter övertidsmål av Nick Schmaltz.

Oliver Ekman-Larsson gjorde sitt femte mål för säsongen och var inblandad även i övertidsmålet.

Jakob Silfverberg och Hampus Lindholm hade varsin assist för hemmalaget.

Åtta galna hyllningar till Erik Karlsson 00:44
ARTIKELN HANDLAR OM