Vancouver i brygga

HOCKEY

”Ska försöka punktera det här”

PHILADELPHIA. Vancouvers Stanley Cup-drömmar är, återigen, på väg att krossas i blott den andra slutspelsomgången.

Chicago tog en övertygande 7-4-seger i GM Place i natt och har nu slagläge på bröderna Sedin & co.

– Vi spelar bra och har gjort dem lite småfrustrerade. Nu ska vi verkligen försöka punktera det här på söndag, säger svenske Blackhawks-backen Niklas Hjalmarsson till Sportbladet.

Mönstret går igen för Vancouver, år efter år.

De kvalificerar sig komfortabelt för slutspel – och de vinner i allmänhet den första ronden mot ett mindre kvalificerat lag.

Men sedan tar det stopp.

Laget har inte tagit sig förbi andra omgången en enda gång sedan finalåret 1994.

I år väcktes hoppet när de, tämligen enkelt, vann den första matchen mot favorittippade Chicago på bortaplan.

Men sedan har det blivit tre raka, frapperande klara förluster.

Den tredje kom i natt, hemma i GM Place, och den var canuckerna aldrig riktigt nära att kunna förhindra.

– Vi har höjt oss ett snäpp och spelat riktigt bra i 60 minuter i de senaste två matcherna, säger småländske Chicago-backen Niklas Hjalmarsson när vi talar med honom efter slutsignalen.

– Den i natt vann vi för att vi var disciplinerade och för att vi verkligen utnyttjade våra powerplay. Fyra av målen tillkom i PP. Sedan hade ju Jonathan Toews en hygglig kväll.

Inspirerad av Franzén

Det kan man säga. Han gjorde själv tre mål och spelade fram till två.

Rena rama Johan Franzén, det...

– Ja, han blev nog inspirerad av ”Frasses” uppvisning i senaste matchen. Fast riktigt lika tung urladdning blev det ju inte. Såna där från Landsbro kommer man aldrig riktigt åt, skrockar Hjalmarsson, som själv kommer från grannkommunen Eksjö.

För Vancouver har det mesta gått i baklås – och det märks på spelarna.

– Ja, vi har gjort dem lite småfrustrerade, främst genom att spela bra försvarsspel och ligga tätt på dem.

”Svårast att sätta spiken i kistan”

Daniel och Henrik Sedin hör definitivt till de som har det tyngst. De gjorde visserligen varsitt mål i natt, men hade långa stunder svårt att komma någonvart.

– Det är det våra backar Keith Duncan och Brent Seabrook som sett till, instämmer ”Yellbear” Hjalmarsson.

– Jag tycker den matchen-i-matchen är väldigt intressant att följa. Det handlar om ligans bästa backpar mot ligans bästa kedja.

Nu har Chicago alltså chansen att döda Vancouvers säsong för gott hemma i United Center på söndag – och de tänker försöka.

– Ja, definitivt. Vi vill verkligen punktera det här nu. Men det blir inte lätt. Klyschan stämmer, det svåraste är att slå den sista spiken i kistan, säger Niklas Hjalmarsson

ARTIKELN HANDLAR OM

NHL