Gretzky: Inget NHL på två år

HOCKEY

Den förre storstjärnan befarar att hela ligan äventyras

Phoenix delägare - och världens bäste hockeyspelare genom tiderna - Wayne Gretzky ser ingen lösning på NHL-konflikten.

Han befarar det värsta.

- Jag är rädd för att vi inte kommer att spela NHL-hockey på två år, säger "The Great One".

Foto: pessimist Wayne Gretzky tror inte att NHL-konflikten får någon lösning inom en snar framtid.

Den 14 januari i Toronto ska NHL-basen Gary Bettman ha ett möte med klubbägarna och det mesta talar för att hela säsongen då läggs ner. Ottawas Daniel Alfredsson, som är representant för spelarfacket, är beredd på beskedet.

- Ja, det skulle inte komma som någon överraskning. Uppriktigt sagt så tror jag inte att ägarna är intresserade av att spela hockey i vinter. Så känns det i alla fall, säger han till Sportbladet.

Ekonomisk smäll

Givetvis handlar det - som allt annat - om pengar. Spelarna förlorar stora summor under lockouten, men för många klubbar är det annorlunda.

Phoenix Coyotes till exempel tjänar på att säsongen läggs ner helt och hållet.

- Otroligt, oavsett vad folk tror förlorar vi mindre pengar nu än om vi spelat som vanligt. Samtidigt måste man komma ihåg att vi förlorar i marknadsvärde, pengar är inte allt sådana här gånger, säger Wayne Gretzky på en presskonferens i Grand Forks.

Han står på ägarnas sida och stödjer den hårt kritiserade NHL-basen Gary Bettman, som vägrar vika ett tum i sitt krav på lönetak.

- Vi vill spela. Vi vill ut på isen. Men vi stödjer Bettman till hundra procent i allt han gör och allt han säger.

Wayne Gretzky är rädd att det här bara är början på en lång, lång konflikt, som kan ödelägga hela NHL.

- Om vi inte kommer fram till en lösning de närmaste dagarna är jag rädd för att konflikten kan vara i ett år, i ett och ett halvt år och tyvärr också kanske i två år. Kommer vi inte fram till någonting nu är det ingenting som talar för att det blir lättare nästa höst, säger Phoenix delägare.

NHLPA viker inte heller ett tum.

Daniel Alfredsson säger att spelarna är eniga och är medvetna om att konflikten kan bli mycket långvarig.

- Ja, vi har givetvis gått igenom alla tänkbara scenarior. Men vi har gett ett, som vi tycker, bra förslag, men ägarna bryr sig inte ens om att förhandla med oss, säger Alfredsson.

- Därför har vi nu gjort vårt. Ägarna får komma till oss nu om de vill få igång säsongen.

Tunn liga

Det ryktas om att ägarna vill lägga ner NHL och istället starta en ny liga.

- Ja, det har vi också hört och visst kan det bli så. Samtidigt undrar man ju vilka spelare klubbarna ska ha. Eftersom vi NHL-killar inte kommer att medverka lär bara farmarlagsspelare bli tillgängliga. Och det blir ingen bra liga.

Själv då, när får vi se dig i elitserien?

- Läggs säsongen ner den 14:e behöver jag en vecka, kanske tio dagar för att få fart på skridskorna. Mer ska inte krävas, säger Alfredsson.

Både Wayne Gretzky och Daniel Alfredsson hoppas på att det ska ske mirakel.

- Men det ser mörkt ut, säger "Alfie".

Patrik Thornéus

ARTIKELN HANDLAR OM

NHL