Bara en tidsfråga innan Foppa är störste svensk i Philadelphia

HOCKEY

PHILADELPHIA

Det är bara en träningsmatch.

Men det är Foppa.

Det är aldrig så bara.

Det är historia.

När Foppa debuterar för Philadelphia i natt är det självklart en bit svensk hockeyhistoria.

Även om det bara är träning.

Han har bara representerat två organisationer under hela sin karriär - moderklubben Modo och Quebec/Colorado i NHL.

Hans flytt till Philadelphia Flyers var sommarens största händelse på marknaden för så kallade free agents.

En skräll, även om det blev en klubb som han faktiskt tillhört tidigare. Philadelphia ägde rättigheterna till Foppa i NHL under ett års tid, innan han byttes bort mot Eric Lindros.

Men nu drar han på sig den klassiska tröjan i svart, orange och vitt, som enligt min mening är en av hockeyvärldens snyggaste.

Philadelphia har väntat på det.

Foppa-tröjorna går åt som smör...

Det är en av USA:s mest hockeytokiga städer, där fansen har otroliga förväntningar på nummer 21.

När jag var nere vid Wachovia Center och såg Philadelphia-New Jersey i torsdags, kastade jag en blick in i Flyers souvenirbutik.

Där hängde långa rader med matchtröjor med nummer 21 och namnet Forsberg på ryggen.

Den säljs särklassigt mest här i stan just nu, även om de går på nästan 1500 kronor.

Den som inte har råd med den, kan köpa en specialgjord t-shirt med både namnet och numret tryckt på ryggen.

Då blir man bara av med en tvåhundring i svenska kronor räknat.

Från det jag gick in i arenan och tills jag gick ut, såg jag att de två jättehögarna med t-shirts sjunkit till hälften.

I ett marknadsorienterat land som USA är det ett tydligt tecken på Foppas storhet.

Han är frälsaren som ska ge Flyers en ny Stanley Cup-pokal.

Philadelphia har haft sina favoritsvenskar förr och ingen är än så länge större än målvakten Pelle Lindbergh.

Även Mikael Renberg är stor efter sin tid i berömda domedagskedjan ”Legion of Doom” tillsammans med Eric Lindros och John LeClair. Enligt Philadelphias nuvarande tränare Ken Hitchcock är det en av de bästa kedjor som spelat i NHL på senare år.

Men det är bara en tidsfråga innan Foppa är störst av dem alla, även om Pelle Lindbergh alltid kommer att ha en speciell plats i alla Philly-hjärtan.

Det handlar bara om att Foppa får vara skadefri.

Det gick inte ens hemma i elitserien, där Foppa försvann efter en olycklig krock med Linköpings Johan Franzén i januari i vintras.

Rankas tvåa i hela NHL

Nu kliver han in på isen igen klockan ett i natt, svensk tid, efter att inte ha spelat en hel hockeymatch på åtta månader. Han var visserligen med i de två välgörenhetsmatcherna mot Skellefteå och Björklöven med sitt Ice Breakers i augusti. Men då gick han på halvfart med den värkande och inflammerade högerfot som skjutit upp säsongsstarten tills nu.

Och han kliver in i ett vinnande lag.

Philadelphia hade vunnit alla sina fem träningsmatcher inför nattens bortamöte med New Jersey.

Amerikanska sporttidningen Sports Illustrated rankar Philadelphia tvåa i hela NHL (efter Calgary) och Foppa själv rankas som världens näst bäste hockeyspelare av kanadensiska facktidningen Hockey News (efter Jarome Iginla från samma Calgary).

Foppa själv tror inte att det kommer gå sådär jättebra i nattens match.

Men när sa han att det skulle gå bra senast?

Han är inte den typen.

Men bara att namnet står där på den handtextade laguppställningen i Philadelphias omklädningsrum är stort. Ett historiskt dokument i alla sin enkelhet.

Och klockan 14 - lokal tid - går bussen.

Nu kör vi.

Mats Wennerholm

ARTIKELN HANDLAR OM

NHL