Flyers räddning - en ny finsk succémålvakt: "Jag är beredd att ta chansen"

HOCKEY

PHILADELPHIA

Finländske målvakten Antero Niittymäki, 25, kan vara nästa Miikka Kiprusoff.

I natt hoppar han i in i Philadelphias mål i matchen mot New Jersey - för att rädda Foppa & Co från en ny förlust.

- Jag ska göra vad jag kan, säger Åbo-killen.

Foto: Niittymäki.

Han är en cool finländare och ungefär lika fåordig som 2004 års succémålvakt i NHL - Miikka Kiprusoff.

Kiprusoff som blev bortbytt från San José till Calgary och gjorde braksuccé.

Han fick sitt stora genombrott och tog Calgary till Stanley Cup-final mot Tampa Bay.

Nu står Niittymäki inför samma utmaning, då han ersätter petade Robert Esche efter premiärförlusten mot NY Rangers (3-5).

- Jag tar de matcher jag får. Det är så jag tänker. Jag ser det inte som någon konkurrenssituation. Jag ser bara till att vara beredd då chansen kommer, säger Niittymäki.

I fjol gjorde han stor succé i Philadelphias farmarlag Phantoms. Phantoms vann AHL-slutpelet Calder Cup och Niittymäki utsågs till slutspelets mest värdefulla spelare.

- Jag stod tre NHL-matcher 2003-04. Det gick bra.

Bra är kanske är att undervärdera egna insatsen. På de tre NHL-matcherna släppte han bara in tre mål och hade en räddningsprocent på 96.1 procent.

Philadelphias förstemålvakt Robert Esche hade ingen stor kväll i premiären mot Rangers. I slutet av matchen stod publiken upp och skrek "Nitty, Nitty, Nitty".

Det vara ingen tvekan om vad de menade.

Mats Wennerholm

ARTIKELN HANDLAR OM

NHL