Capitals till slutspel – efter Bäckis assistfest

HOCKEY

NEW YORK. Washington Capitals är, som första lag i NHL, klara för Stanley Cup-slutspelet, 

Det blev de när TJ Oshie fullbordade ett hattrick på Tampa Bay Lightning i Amalie Arena i natt.

– Vi har verkligen ett riktigt bra lag, säger hjälten efter 5-3-segern.

1 av 2 | Foto: Chris O'Meara / TT / NTB Scanpix

Att Serieledarna från amerikanska huvudstaden säkrar en slutspelsplats tre veckor innan grundserien spelats färdigt är förstås ingen kioskvältare.

I praktiken har Nicklas Bäckström & co varit klara för playoff sedan slutet av oktober.

Men ändå.

Det ser ju snyggt ut när man är ensam i tabellen om att ha ett X – symbolen för ”clinchad” playoff-plats – efter sitt namn.

– Fast viktigast av allt är att vårt spel börjar se ut som vi vill att det ska se ut igen, säger TJ Oshie till Washington Post.

– Vi har verkligen ett bra lag här och det syntes ikväll.

Inte minst syntes på det på Oshie själv. Han gjorde två mål i första perioden – och fullbordade ett hattrick i tom kasse i slutminuten.

– Jag jobbar hårt och är glad för det, men måste framförallt lyfta på hatten för mina kedjekamrater, fortsätter han.

Fyra assist av Bäckström

Alex Ovetjkin och Nicklas Bäckström heter de – och jo, de hade viss del i succén i natt. ”Bäckis” stod för tionde gången i NHL- karriären för sammanlagt fyra assist, inklusive till samtliga Oshies mål.

Andre Burakovsky gjorde comeback efter sin handskada och stod även han för en assist.

– Men jag var rätt ringrostig. Jag hade flera chanser när jag verkligen borde gjort mål, säger han till Post.

Johanssons toaproblem

Också Marcus Johansson han spela fram till ett mål innan han lämnade isen lite akut.

– Ja, eh, vår läkare förklarade att han hade lite bråttom in i omklädningsrummet, säger coachen Barry Trotz i ett försök att inte ta begreppet ”diarré” i bruk...

Tampa svarade för en stark, desperat insats och kom bland annat tillbaka från 2-0-underläge i första perioden, men det räckte inte och eftersom både Toronto och New York Islanders tog poäng under lördagen tappar de mark i jakten på den sista slutspelsplatsen i öst.

– Vi har ryggen mot väggen nu, suckar coachen Jon Cooper.

▪▪▪

Två poäng av Karlsson

Erik Karlsson räddade poäng åt Ottawa i uppgörelsen om förstaplatsen i Atlantic-divisionen mot Montreal hemma i Canadien Tire Center.

Knappt fem minuter före slutsignalen prickade han, direkt efter tekning,  in 3-3-kvitteringen från blålinjen.

– Sedan kontrollerade vi matchen på övertid och då borde vi avgjort, säger den småländske kaptenen, som också bidrog med en assist, till Ottawa Sun.

Men det gjorde de inte och istället vann Canadiens på straffar. 

Kommande natt möts rivalerna igen – i Bell Centre i Montreal. 

▪▪▪

New York Rangers är klart mycket bättre borta än hemma, det fick vi ytterligare ett bevis på i St. Paul i natt.

Bara ett dygn efter förlusten mot Florida på Madison Garden slog de Minnesota, med 3-2, i Excel Energy Center.

Oscar Lindberg hade en fin kväll och svarade för såväl ett mål som en assist..

För Wild var det fjärde raka förlusten, så nu har den långvariga tabellettan i västra tabellen plötsligt fem poäng upp till Chicago – som samtidigt slog Toronto med 2-1.

▪▪▪

Jakob Silfverberg blev den store hjälten när Anaheim vann tungviktsmötet mot San Jose i Sharktank.

13.29 in i andra perioden kom han loss i ett friläge och stänkte karaktäristiskt resolut in 2-1.

Och det målet – Jakobs 20:e för säsongen, vilket är tangerat personbästa med 13 matcher kvar att spel – blev matchavgörande.

Rickard Rakell noterades för en assist. 

Se fler höjdpunkter på viasatsport.se och matcherna live eller 48 timmar i efterhand på viaplay.se

ARTIKELN HANDLAR OM