Svår uppgift - men Leksand kan ha hittat sin frälsare

HOCKEY

OSKARSHAMN

Hockeyn är större än någonsin denna vinter.

Superkul.

Även i superallsvenskan.

Festen startade i går och om elitserien är förvandlad till lilla NHL, så är superallsvenskan lilla elitserien.

Jag åkte slalom med bilen från Jönköping till Oskarshamn, rakt genom det småländska stormbältet.

Kullvräkta träd låg i rader längs vägen och spärrade framfarten. Massor med hinder och omvägar.

Ungefär vad Leksand står inför om de ska ta sig tillbaka till elitserien.

Vägen upp är tuffare än någonsin en säsong då elitserien är den starkaste någonsin.

Kontrasten blev särskilt tydlig då jag tog mig direkt från SM-finalreprisen mellan HV 71 och Färjestad till superallsvenska premiären mellan Oskarshamn och Leksand.

Det såg ut som någon sandat isen i Oskarshamns nybyggda ishall och jag tyckte spelarna kröp fram jämfört med kvällen innan.

Tempot, spelvändningarna, skridskoåkningen, passningarna.

Allt gick långsammare.

Och det slog mig att även om Leksand har ett väldigt starkt lag, så är avståndet till elitserien längre än det någonsin varit.

Jag vet också att ögat luras ibland och att det krävs två för att dansa tango.

De elitserielag som hamnar i kvalserien brukar snabbt dras in i det långsammare tempot och ha väldigt svårt med omställningen, speciellt i de första två, tre matcherna.

Men något säger mig att det kommer att krävas något extra för att Leksand (eller Skellefteå, Rögle, Björklöven och Hammarby) ska kunna ta sig tillbaka på bekostnad av Malmö.

Nu kan Leksand ha det där lilla extra i målvakten Johan Hedberg.

Mäktigt genombrott

Han gjorde säsongsdebut i går efter en långvarig skada och såg ovanligt fräsch ut i målet.

Jag ska inte påstå att han räddade Leksand, men han spelade stabilt och säkert och visade vilken potential han har.

För Johan Hedberg har gjort underverk förr.

Han har stått för ett av de mäktigaste svenska genombrotten i svensk NHL-historia, då han värvades till Pittsburgh de sista veckorna säsongen 2000-01.

Hedberg hade drömt om att få spela i NHL hela sitt liv och när han fick chansen skulle han precis fylla 28.

Han stod de nio sista grundseriematcherna för Pittsburgh, vann sju spelade en oavgjord och förlorade bara en.

Sedan gick han vidare och tog Pittsburgh ända till semifinal i Stanley Cup-slutspelet (förlust mot New Jersey 1-4).

Älgfeber i Leksand?

Han var glödhet och fick snabbt smeknamnet The Moose - "Älgen" - och hela publiken i Pittsburgh hade kepsar med fastklistrade älghorn, stod upp och skrek "Mooooooooose" hela matcherna.

Anledningen till smeknamnet var att Hedberg kom till Pittsburgh från IHL-laget Manitoba Moose i kanadensiska Winnipeg.

Det var inte konstigare än så, men det märkliga var det enorma genombrott han fick.

I dag är det ett stycke svensk hockeyhistoria.

Förtrollningen bröts säsongen efteråt, när Pittsburgh försökte spara sig ur sin ekonomiska kris och Hedberg var hjälplös.

Men ingen sann Pittsburgh-fan glömmer den fantastiska älgvåren 2001.

Nu är frågan om Johan Hedberg kan skapa älgfeber i Leksand.

Jag tror att det krävs att han gör det, om Leksand ska få inviga sin nya arena som ett elitserielag.

Leksand, förresten.

Finns det något lag som berör lika mycket?

Som ingen kan tycka illa om?

Jag vet inte vad det är med Leksand, men de har kvar sin publikdragande magi.

Det finns bara tre saker som kan fylla en bortahall i hockey-Sverige.

Peter Forsberg, Mats Sundin - och Leksand.

Nu ska jag inte glömma Oskarshamn.

En klubb med små medel, men stort engagemang.

Laget är i superallsvenskan för andra året i rad och var faktiskt bättre än Leksand om vi ska se till matchen i helhet.

Men Leksand hade kanadensaren Michael Ryder, som gjorde två avgörande rusher som gav kvitteringen till 1-1 och matchavgörande 3-1.

Det var väl ungefär vad han gjorde, men det visar hur mycket en lockoutad NHL-spelare kan betyda.

"Easy Ryder" är en annan nyckelspelare om Leksand ska tåga tillbaka.

Rögle-Bofors 11-2.

Och först på söndag debuterar NHL-stjärnan Kenny Jönsson.

Är siffrorna så bra som de låter, kan Rögle chocka betydligt starkare motståndare.

Mats Wennerholm

ARTIKELN HANDLAR OM