World Cup i ishockey 2016

Finska stjärnan tillbaka efter skade-helvetet

Av: 

Jarkko Päiväniemi

HOCKEY

”Man måste bara kämpa vidare”

Skador och sjukdomar – inkluderat en cancertumör – har förföljt honom.

Men nu har Olli Määttäs hockeyliv vänt.

Stanley Cup-segern med Pittsburgh Penguins i juni var ett slutgiltigt bevis på det.

I kväll, i Finlands ödesmatch mot Sverige, möter han klubbkompisarna Carl Hagelin och Patric Hörnqvist.

– Det är svårt, men jag ska göra allt för att få stopp på dem, säger Määttä till Sportbladet.

Olli Määttä har tagit en krokig och smärtsam väg till stjärnorna. Efter juniorspel i moderklubben JyP, Jyväskylä, lämnade han Finland sommaren 2011 nyss fyllda 17 år.

Destination: kanadensiska London Knights i juniorligan OHL. Framgångarna kom direkt. Under två år i klubben blev det dubbla OHL-titlar med Knights. Hösten 2013 lyftes han upp till Pittsburgh Penguins i NHL.

Ny succé, mycket speltid och uttagning till Finlands OS-lag i Sotji följde. Men efter skrällbronset i Putin-land förändrades allt.

Det blev en extremt otursförföljd säsong 2014/15:

I maj opererade han axeln, men var tillbaka till säsongstarten i oktober.

Några omgångar in hittades en cancertumör i sköldkörteln. Placeringen på tumören var gynnsam och efter en lyckad operation var han i spel några veckor senare.

I december fick han en ny axelskada och drabbades strax därefter av påssjuka.

Axelskadan tvingade honom till en ännu en operation i januari och en lång rehab.

”Måste bara kämpa vidare”

Efter ett tio månader långt uppehåll gjorde han comeback i oktober 2015 när NHL åter körde i gång.

Men säsongen hann knappt börja innan Määttä tacklades in i motståndarlagets öppna båsdörr, vilket medförde ytterligare fyra veckors vila.

I slutspelet drabbades han av en hjärnskakning, men var tillbaka till finalserien mot San Jose Sharks.

– Det är inte mycket jag kan göra åt att allt detta. Jag måste bara fortsätta kämpa. Gå vidare, det är allt jag kan göra, sa Määttä till TSN under slutspelet.

Jodå, han fortsatte kämpa och var tillbaka mot San Jose Sharks.

Det blev succé. Pittsburgh vann med 4–2 mot Sharks och Määttä noterades för tre assist och +2 i de sex finalmatcherna.

Lagkamrat med svenskarna

Förra månaden, fem år efter flytten, tog Olli Määttä hem Stanley Cup-bucklan till sin barndomsstad Jyväskylä. Han var den tredje finländske backen som vunnit ishockeyns finaste trofé efter Reijo Ruotsalainen (1987, 1990) och Kimmo Timonen (2015).

– Mina meriter är inte i närheten. Det är fantastiskt att bara nämnas i samma mening som dem. Hungern att lyckas bara växer efter detta. Känslan när säsongen tog slut var underbar. Vi pratade inom laget att vi vill vinna nästa år igen, sa han enligt nhl.com.

Men innan jakten på en andra Stanley Cup-buckla startar är det World Cup som gäller.

I kväll möter han två av dem han firade tillsammans med i juni – Patric Hörnqvist och Carl Hagelin.

Finland mot Sverige, en klassiker och chans till revansch för förlusten i OS-semin i Sotji.

– Två riktigt bra ishockeyspelare, på två skilda sätt. Hörnqvist är svårstoppad framför mål, en stark buffel där. Och Hagelin är bland det snabbaste du kan se i en ishockeyrink. Det blir svårt, men jag ska göra allt för att få stopp på dem, säger Olli Määttä till Sportbladet.

Umgås ni mycket i Pittsburgh?

– Nej, inte direkt. Någon middag och så har det blivit. Båda är riktigt fina killar, men det är lite åldersskillnad mellan oss och så bor vi en bit i från varandra.

Överkörda i premiären

Efter 1–4-chocken mot Nordamerika i premiären måste Finland vinna för att hålla semifinaldrömmen vid liv.

Määttä tilhör, trots sina blott 22 år, Finlands mest rutinerade backar.

Backarna hade stora problem i premiären mot Nordamerikas U23-lag och hela laget totalsågades hemma i Finland.

”Young Stars snabbhet i spelet var som från en annan planet. Ungdomarna visade gav en frisk lektion i hur den moderna ishockeyn 2016 ser ut. En stilren slakt”, skrev bland annat Ilta-Sanomat i en matchanalys.

Määttä, och resten av laget, var ordentligt självkritiska.

– Vi måste ta lärdom av detta och förbättra oss till nästa match. Vi var inte bra med pucken, vi tappade den väldigt ofta. De var bättre som lag. Men vi har ett såpass bra lag att vi ska klara av att spela bättre än detta. Ingen är nöjd i omklädningsrummet. Vi måste ta ett stort kliv framåt, förbättra oss enormt både individuellt och på lagnivå, sa Määttä enligt Yle.

ANNONS

Jackpot på Europatipset! Chans på 2,5 miljoner – tippa veckans hetaste matcher.

Extern länk från Svenska Spel Sport & Casino AB. Åldersgräns 18 år. Stodlinjen.se

Till Europatipset

Publisert:

Sportbladet – SHL

Prenumerera på vårt nyhetsbrev om SHL ishockey: Avslöjandena, åsikterna, profilporträtten, djupanalyserna och listorna!

Ja, tack!

ÄMNEN I ARTIKELN

World Cup i ishockey 2016

Olli Määttä

Pittsburgh Penguins

San Jose Sharks

Kimmo Timonen

Stanley Cup

Carl Hagelin