Luleå till åttondelsfinal efter klar seger

HOCKEY

LULEÅ. Säsongen har varit ett misslyckande. Men i allra sista omgången säkrade Luleå en plats i slutspelet.

- Om vi förlorat i kväll hade det varit en väldigt, väldigt dyster säsong. Nu blir det spännande, säger Luleås vd Stefan Enbom.

Luleå slapp ett nervdrama. Avsågade Rögle blev en lätt match.

Då var det större dramatik kring vilket motstånd som väntar i åttondelsfinalen.

Det blev till sist Malmö.

Något som borde ha framkallat jubel i Luleå. Färjestad har snarast varit en mardrömsmotståndare i år.

Men om Luleå jublade så gjorde spelarna det inombords. Utåt visade de ingenting. Ingen vill bjuda på en milliliter tändvätska.

– Det blir tuffa bataljer hur som helst. Vi måste fokusera på vårt eget spel, säger Petter Emanuelsson, som gjorde 2-0-målet.

”En bra högstanivå”

Vad talar för Luleå?

– Vi har en bra högstanivå. Kan vi bara spela på den lite oftare så kan det gå bra. Vi har potential i gruppen och tror på oss själva. Har vi bara fullt fokus kan vi få det att stämma.

Målvakten Joel Lassinantti brydde sig inte heller om vilket lag som väntar.

– Så det blev Malmö? Okej, men jag tycker det är kul att möta alla lag. Spelar vi som i dag har vi en stor chans. Jag tycker att den andra perioden är en av säsongens bästa.

Utanför Luleås omklädningsrummet stod vd Stefan Enbom och drog en lättnadens suck.

– Klart det känns skönt. Det sägs ju att vi har byggt ett slutspelslag. Och nu börjar slutspelet.

Luleå drömde före säsongen om SM-guld. Den chansen finns såklart ännu, men nu slår föreningen helt ur underläge.

Viktigt ekonomiskt

Och även om det skulle bära långt så finns det ingen risk att föreningen lurar sig själv.

– Nej, absolut inte. Det har varit en misslyckad säsong. Och det analysarbetet påbörjades redan i höstas. Oavsett om vi hade missat slutspel eller inte finns en plan klar för nästa säsong, säger Enbom.

Slutspelet betyder ändå mycket – inte minst ekonomiskt. Varje hemmamatch innebär någonstans mellan en halv och en miljon kronor. Något som behövs. Luleå går nämligen mot ett kännbart minus.

– Vi måste gå till semifinal för att nå ett positivt resultat, säger Enbom. Men ett minus är ingen katastrof. Vi har 13-14 miljoner i likvida medel.

Det viktiga för Luleå är att snabbt komma på rätt spår igen.

– Redan för flera månader sedan insåg att vi var tvungna att göra förändringar. Både på tränarsidan och i den sportsliga ledningen. Oavsett om vi hade missat slutspel eller inte hade jag ändå sett fram emot nästa säsong med tillförsikt. Vi har förstärkt vår sportsliga ledning och gör ändring även på tränarsidan. Vi vet vad vi behöver för att komma på ett bättre spår igen.

ARTIKELN HANDLAR OM