Ung finländare är Örebros efterlängtade värvning

Foto: JOHAN BERNSTRÖM / BILDBYRÅN

avMattias Karlsson

HOCKEY

Örebro har länge letat efter en offensiv förstärkning.

Nu är det bekräftat att Patrik Virta, 22, ansluter till SHL-klubben.

Den unge finske högerfattade centern kommer närmast från slovakiska KHL-laget Slovan Bratislava.

Redan innan ligastarten efterlyste fans och media ytterligare offensiv kraft i Örebro.

Med Rodrigo Abols och Cristopher Mastomäki tidvis skadade har det varit tunt på framförallt centerpositionen.

Under det pågående matchuppehållet har Örebros sportchef Niklas Johansson nu till slut gjort klart med ett nyförvärv.

Den efterfrågade förstärkningen är Patrik Virta som hämtas från Slovan Bratislava i KHL.

Draftad av Rangers

22-åringen kommer ursprungligen från Tavastehus, förra säsongen gjorde han som assisterande kapten 43 poäng (16 mål och 27 assists) på 64 matcher för Åbo-laget TPS i den finska ligan.

I KHL där Virta har haft svårt att trivas blev det nio poäng (två mål och sju assists) på 21 matcher.

Han ansluter till Örebro i helgen och har skrivit kontrakt över den pågående säsongen.

– Vi försökte knyta till oss Patrik inför säsongen, så det känns extra kul att vi nu har lyckats få honom till oss. I Patrik får vi in en center som även kan gå forward och har ambitionen ta steg i karriären, vilket vi ska hjälpa honom med, säger Niklas Johansson.

– Han har kvalitéer som kommer hjälpa oss att producera framåt.

Som högerfattad kommer Patrik Virta också att bli ett välkommet tillskott i lagets powerplay.

Finländaren är draftad av NHL-klubben New York Rangers och han har som mål att ta sig dit till nästa säsong.

Känd pappa

Efter lördagsomgången har SHL uppehåll till på tisdag, Örebro har träningsledigt och samlas på fredag igen.

I den kommande omgången spelar Örebro mot Mora på bortais, Närke-klubben ligger för närvande på tolfte plats i SHL-tabellen.

Nyförvärvets pappa Tony Virta är känd från spel i Södertälje, Leksand, NHL och finska landslaget.

Tony fortsatte att spela fram till för tre säsonger sedan som 42-åring.

Patrik Virta blir den femte finländaren i årets Örebro-lag, han är tolfte utlänningen i truppen.

Så många SM-guld har SHL-lagen 00:26
ARTIKELN HANDLAR OM