Mardrömmen polisen inte vill se igen

avPetter Westin

Satsar miljoner för att trygga Vancouver centrum

Här är skräckbilderna Vancouver inte vill se igen.

Galna fans i upplopp, tårgas-attacker och skador för miljontals kronor.

– Vi lärde oss många läxor av det som hände 1994, säger Jana Mc-Guiness på Vancouver-polisen.

Förra gången Vancouver Canucks spelade Stanley Cup-final slutade det i kaos och ödeläggelse.

Efter att New York Rangers vunnit den sjunde och avgörande matchen i finalserien 1994 gav sig tusentals Canucks-fans ut på gatorna i Vancouver – för att slåss, välta bilar och förstöra butiker och restauranger.

200 skadades

– Jag tror inte vi insåg då hur viktig hockeyn var. Vi blev liksom chockade av

hela händelsen, säger Ian Tostenson, president för restaurangföreningen i British Columbia.

200 personer skadades, 150 arresterades och polisen använde tårgas för att mota folkmassan.

Skadegörelsen kostade en miljon kanadensiska dollar – över sex miljoner kronor med dagens valutakurs.

– Jag skulle säga att vi var ett omoget samhälle då,

säger Ian Tostenson till Canadian Press.

Sedan dess har Vancouver utvecklats som sportstad – och klarat av det ultimata testet som värd för vinter-OS 2010.

– Vi har fått erfarenheten och i dag tror jag att ett upplopp är otänkbart, oavsett om vi vinner Stanley Cup eller inte.

Vancouver-polisen är ändå förberedd på det värsta. Nu satsar man miljoner för att förhindra ett nytt kaos när Canucks möter Boston Bruins i årets finalserie.

– Vi lärde oss många läxor av det som hände 1994. Det gjordes en ordentlig utredning efter det, säger taleskvinnan Jana McGuiness till Canadian Press.

Öronmärkta pengar

Över tre miljoner kronor i polisbudgeten har öronmärkts för finalserien. Gatorna i centrala Vancouver kommer vara fyllda av poliser i gula västar.

– Vi kommer vara väldigt synliga, hälsa alla välkomna, och se till att folk förstår att gatorna är säkra, säger polischefen Jim Chu.

Att det råder finalhysteri i Vancouver är tydligt.

– Ja, jag har aldrig sett stan så här. Det är helt fantastiskt, jag tror inte det riktigt går att förstå om man inte är här just nu, sa storstjärnan Daniel Sedin i gårdagens Sportbladet.

ARTIKELN HANDLAR OM

NHL