Kultfigur hemma, hatad borta - det hör till

HOCKEY

Mats Wennerholm: Chara är ett NHL-exempel

JÖNKÖPING

Kristian Huselius är elitseriens bästa spelare så här långt och Peter Forsberg är den mest älskade.

Zdeno Chara är den mest hatade och Tommy Salo den mest hånade - i båda fallen av bortapubliken.

Men alla är exempel på samma fenomen:

NHL-effekten.

Vi har en elitserie där det är kamp om poängen i varenda match.

Vi har en elitserie som slår publikrekord.

Vi har en elitserie med några av världens skickligaste spelare och samtidigt några av de tuffaste, största och starkaste.

Det märks naturligtvis.

Det är världsunderhållning på alla plan.

Även när det slutar 0-0 som mellan HV och Färjestad här i Jönköping igår.

Trots resultatet var det en av de bästa matcher jag sett i vinter.

Kamp om varje millimeter på banan och två storspelande målvakter.

Och underhållning från början till slut.

Ja, den fortsatte faktiskt efter slutsignalen den här gången.

Då försökte HV:s kanadensare Jonathan Cheechoo fälla Färjestads jätteback med ett livtag kring knävecken.

Cheechoo visste förmodligen inte vad han gav sig in på.

Chara är nämligen expert på brottning.

Hans pappa Zdenek Chara var O

S-brottare för Tjeckoslovakien i Montreal 1976 och Chara Jr har tränat brottning sedan barnsben.

Det gör han fortfarande varje sommar och det sägs att farsan fortfarande kan lyfta honom på raka armar.

Zdenek var för övrigt med som landslagsledare för slovakernas brottningstrupp i Aten i somras. Numera är han framgångsrik brottningstränare.

Tung att möta - omöjlig att runda

De må vara en myt, men att Zdeno Chara inte bara är världens längsta hockeyspelare, utan även den starkaste, tvivlar i alla fall inte jag på.

Så Cheechoo var naturligtvis chanslös då 118 kilo och 205 centimeter Chara kontrade och la sig över kanadicken.

Där blev det en klar fallseger för Färjestad.

Zdeno Chara är älskad i Karlstad, där han redan blivit en kultfigur.

På samma sätt är han hatad på bortaplan. Men det tillhör spelet och Chara är van vid rollen från NHL.

Han är så oerhört tung att möta och nästan omöjlig att runda.

Zdeno Chara bidrog faktiskt till att Wayne Gretzky valde att sluta.

Huselius ny etta

New York Rangers dåvarande coach John Muckler har berättat att Gretzky kom till båset under en match mot New York Islanders, suckade och sa:

- Att tvingas spela mot killar som den där, byggda som basketspelare, är anledningen till att jag slutar med hockey.

Då hade Gretzky för första gången mött en ung Zdeno Chara, som startade NHL-karriären i Islanders.

Han är inte mindre i elitserien.

I fjol hade ingen spelare en poäng eller mer i snitt per match i elitserien.

I vinter är de tio.

Och bäst av alla är Kristian Huselius i Linköping.

I går tog han klivet förbi Peter Forsberg i poängtoppen och är nu uppe i 40 poäng (11+29).

Foppa har 38.

Husse har varit sagolikt bra och leder poängligan trots att han missade tio matcher i höstas på grund av en knäskada.

I går gjorde han fyra nya poäng, då Linköping krossade TImrå på bortaplan.

Det gör att Kristian Huselius gjort 1,6 poäng i snitt per match.

Det är siffror jag inte sett sedan Håkan Loobs rekordsäsonger i början av 80-talet.

Publikrekordet kommer att slås

Marian Hossa är tvåa (1,5) och sedan följer Peter Forsberg (1,26), Olli Jokinen (1,07), Brendan Morrison (1,06), Shawn Horcoff, Martin Plüss och Niklas Andersson (alla 1,03) samt Henrik Zetterberg och Rastislav Pavlikovsky (båda 1,00).

Elitserien kommer att slå publikrekord i vinter. För första gången kommer en elitseriesäsong att ha ett snitt på över 6 000 åskådare. Efter 204 spelade matcher är snittet 6 177.

En del tycker att det är skrala siffror, men då ska man komma ihåg att fem av de tolv elitseriearenorna inte ens rymmer så många åskådare.

I Mora går det in 4 500, i Kempehallen i Ö-vik 5 100, för att nämna två exempel.

Med obegränsad publikkapacitet hade snittet legat en bit över 10 000.

Det är jag tämligen övertygad om.

Mats Wennerholm

ARTIKELN HANDLAR OM