Islanders flyger efter Tavares-trejden: ”Bra känsla”

Stjärnan lämnade inför säsongen – nu toppar de tabellen

John Tavares lämnade Islanders inför säsongen.

avPer Bjurman

HOCKEY

NEW YORK. John Tavares?

Nä, ingen på Long Island minns honom längre.

”Nya” New York Islanders tog femte raka segern genom att nolla New Jersey hemma i Barclays Center i natt.

– Vi har just nu en väldigt bra känsla och vinner på olika sätt hela tiden, säger målskytten Brock Nelson efter 3-0-segern

Tungsinnet hängde tungt över New York Islanders när John Tavares i somras lämnade Long Island och skrev på för Toronto Maple Leafs.

Spelarna som blev kvar skulle knappt klara av att tejpa klubborna utan sin kapten, lät det som på såväl fans som media.

Väloljad lagmaskin

En månad in i grundserien har alla glömt det traumat.

Det ”nya”, Tavares-lösa Islanders har under Stanley Cup-coachen Barry Trotz blivit en tajt och väloljad lagmaskin, tog alltså femte raka genom att slå New Jersey med 3-0 i natt , leder Metropolitan-divisionen och har sex poängs marginal ner till lokalkonkurrenterna Rangers och Devils.

Som av en händelse skuggar de Tavares Toronto i sammanlagda tabellen också…

– Vi har just nu en väldigt bra känsla och vinner på olika sätt hela tiden, säger Brock Nelson till klubbens hemsida.

– Våra målvakter är lysande, vi gör jobbet i numerärt underläge och vårt powerplay fungerar. När allt det händer samtidigt har man en bra chans att vinna.

”Vi blinkar inte”

Coach Trotz tycker sig se rätt attityd i gruppen också.

– När det drar ihop sig i matcherna blir de inte för ”stora” för oss. Vi blinkar inte. Det är den stora skillnaden mot tidigare, säger han.

För Devils har det varit desto tyngre efter den lysande starten. Förlusten i Brooklyn var tredje raka – och den sjätte på de senaste sju matcherna.

– Men ikväll jobbade vi i alla fall förtjänstfullt. Dessvärre fick vi ingen lön för mödan, säger coachen John Hynes.

Med nollningen fick Taylor Hall sin nio matcher långa poängsvit avklippt också.

▪▪▪

Anton Strålman var en av de stora på isen när Tampa under natten tog en tung 4-1-seger borta mot Montreal.

Den västgötske backen svarade för inte mindre än tre assist.

Samtidigt visade Steven Stamkos med två mål att han börjat skjuta skarpt igen.

▪▪▪

Jacob De La Rose gjorde sitt första mål för Detroit Red Wings i natt.

Det skedde i slutet av förstaperioden i ett hemmamöte med Edmonton, när den 23-årige värmlänningen - plockad av Wings på waivers från Montreal för två veckor sedan - efter en brytning dök upp framför motståndarkassen, fick en passning av landsmannen Gustav Nyquist och tryckte in 1-1.

Det räckte dock inte. Oilers vann med 4-3.

– Vi kämpade inte så hårt som man måste mot det laget. Vi tittade på när de spelade istället. Då vinner man inte, säger Niklas Kronwall till nhl.com.

Gustav Nyquist stod hade två assist för Detroit och Oscar Klefbom och Adam Larsson varsin för Edmonton.

▪▪▪

Toronto kan även utan skadade Auston Matthews.

Det visade de med besked i Pittsburgh i natt.

Gästerna från Kanada tvålade faktiskt till Penguins med hela 5-0 i PPG Paints Arena.

”Nu blev vi belönade”

– Vi tyckte att vi var på rätt väg redan förra matchen. Då fick vi ingen utdelning. Men vi bestämde oss för att fortsätta på samma sätt och nu blev vi belönade, säger coachen Mike Babcock.

Hans kollega i motståndarlägret, Mike Sullivan, konstaterar kort och gott att det går upp och ner i NHL, även för ett lag som det han för befäl över.

– Man vinner några matcher i rad och känner sig så bra, men den här ligan har en lustig förmåga att göra en ödmjuk.

▪▪▪

Pekka Rinne fyllde 36 år under lördagen – och firade grundligt.

Först skrev han på en två år lång kontraktsförlängning med Nashville värd 90 miljoner kronor. Sedan gick han ut och höll nollan i den svåra hemmamatchen mot Boston Bruins.

– Sämre födelsedagar kan man tänka sig, säger han till lokal media efter 1-0-segern.

▪▪▪

Washington, som är inne i en liten svacka, kämpade sig tillbaka från 1-3-underläge hemma mot formstarka Dallas – efter såväl mål som assist av Nicklas Bäckström och dessutom en assist signerad Andre Burakovsky.

Därmed var i alla fall en poäng säkrad.

Men i sudden kammade de noll. Jason Dickinson avgjorde 3.17 in i övertidsperioden.

▪▪▪

Ett steg framåt, två steg bakåt.

Så har det tyvärr blivit för St. Louis Blues.

De tycktes ha fått ordning på saker och ting under sina två raka segrar i månadsskiftet, men i natt klev de åter snett och fick spö med 5-1 av Minnesota hemma i Scottrade Center. 

– I många år var det här en svår hall för motståndarna att spela i. Nu är det inte det längre. Vi måste ändra på det igen, säger lagkaptenen Alex Pietrangelo.

Säsongens tio bästa värvningar i NHL 00:43
ARTIKELN HANDLAR OM