”Vi ska så klart ta oss till playoff”

HOCKEY

Stenhård slutspelskamp för Detroit

NEW YORK. De höll på att schabbla bort en poäng i slutminuterna, men rödvingarna från Detroit tog sig samman och lyckades hålla Buffalo stången.

Nu har de lovat varandra att säkra en slutspelsplats.

– Det finns inget annat. Vi ska självfallet ta oss till playoff, säger Niklas Kronwall till Sportbladet efter 3-2-segern.

Exakt tre minuter återstod när Lucas Glendening satte 3-0 i tom kasse.

Då var drabbningen mellan Detroit och Buffalo i Joe Louis Arena över.

Trodde alla.

Men Sabres gjorde plötsligt två snabba mål och hade under en kaotisk slutminut bud  på ännu mer...

– Det var väldigt onödigt att släppa in dem på det viset. Sätter man 3-0 i tom kasse ska det verkligen vara slut, säger Niklas Kronwall när vi når honom efter slutsignalen.

– Men vi redde ju ändå ut det och fick två poäng. Just nu är det verkligen allt som betyder något.

Samma poäng som Philadelphia

Ja, för det innebär att Red Wings står på samma poäng som Philadelphia – som samtidigt slog Winnipeg på övertid – på sista wild card-platsen och har en enda poäng upp till Boston på tredjeplatsen i Atlantic-divisionen

De är med andra ord med i slutspelsracet.

– Ja, men det kommer bli stenhårt ända in i kaklet. Flyers och alla andra vi jagar är grymma just nu, vi kommer behöva vinna praktiskt taget alla matcher, fortsätter Kronwall.

– Fast vi är vana vid det här nu. Det känns som att vi suttit i samma båt de senaste tre-fyra säsongerna. Förhoppningsvis har vi nytta av den erfarenheten.

Dessutom går det att höra på rösten hos just veteraner som Kronwall och lagkaptenen Henrik Zetterberg att missat slutspel helt enkelt inte är ett tänkbart alternativ.

De SKA till playoff.

– Det finns inget annat. Vi ska självfallet spela i playoff, understryker ”Kronner”.

Han stod för en assist – och nämnde ”Zäta” för  två – mot Buffalo och verkade överhuvudtaget pigg, trots att han nyligen åkte på ännu en knäskada.

– Kroppen känns som den ska den här tiden på året. Det är inga konstigheter, säger han.

■ ■ ■

Två poäng av Hedman

Victor Hedman kan även utan den just nu skadade Anton Strålman vid sin sida.

Han stod för både mål och assist när Tampa slog Toronto med 3-0 hemma i Amalie Arena.

Matchens verklige kung var dock målvakten Ben Bishop som stoppade 34 skott och – som ju framgår av resultatet – höll nollan.

– Han gjorde några extremt högkvalitativa räddningar, säger superstjärnan Steven Stamkos.

■ ■ ■

The Melkman levererar fortfarande i San Jose.

Han – Melker Karlsson – prickade in sitt tionde mål för säsongen, och bidrog dessutom med en assist, när Sharks i natt klippte till divisionsrivalen LA Kings med 5-2.

ARTIKELN HANDLAR OM