De åttondelarna tackar jag för

HOCKEY

Tänk vad ett mål kan betyda.

Eller ett bortdömt.

Dick Axelssons konstnummer till straff förvandlade till slut HV71-Brynäs och Luleå-Linköping till betydligt hetare HV71-Linköping och Luleå-Brynäs.

De åttondelarna tackar jag för.

Play In behöver all den krydda det kan få.

Nu blir det ett klassiskt E4-derby och ett stekhett möte mellan Luleå och Brynäs, där det kommer att smälla så sjunger i sargerna.

Det är i alla fall förhoppningen.

HV71 hade bevisligen hellre sett en repris på SM-finalen från i våras och fått Brynäs i åttondelen.

Ja, inte bara det. De hade garanterat sluppit ett smålandsderby mot suveräna seriesegrarna Växjö i en eventuell kvartsfinal om de tagit sjundeplatsen.

Det kändes förmodligen ännu viktigare att slippa ett lag de förlorat åtta av de senaste tio seriematcherna mot, än valet mellan Brynäs och Linköping.

HV71 jublade vilt när Mattias Tedenby liggande fick in pucken bakom Lars Haugen i förlängningen. I det läget var HV71 sjua i tabellen.

Lång videogranskning

Men efter en lång videogranskning hade Luleå gått om igen.

Det var dramatik både på och vid sidan av isen.

Och när Dick Axelsson skickade upp sin iskalla straff i Felix Sandströms vänstra kryss låg HV71 definitivt kvar på åttondeplatsen.

Det ger två åttondelar som är betydligt hetare på papperet.

Sedan vet man ju aldrig om det hjälper.

Både Linköping och Brynäs känns lika heta som en natt på Ishotellet i Jukkasjärvi just nu.

Brynäs har bara vunnit tre av sina tretton senaste matcher.

Linköping har tagit färre poäng än jumbon Karlskrona på sina senaste tio.

Hade de spelat lika illa hela säsongen, hade de tvingats kvala.

Men kommer de här åttondelarna bara i närheten av den avslutande grundseriematchen mellan Färjestad och HV71 är jag tacksam.

Nästan mer imponerande

Vilken match, vilket drag i Löfbergs Arena.

Värmlänningarna är den här säsongens stora sensation.

På läktarna.

Trots att SHL tappade i totalsnitt även den här säsongen - från 5 707 till 5 669 - hade Färjestad ett gigantiskt uppsving med +992 åskådare per match.

Det är en helt makalös ökning från en säsong till en annan i en tid då publiken sviker på de flesta håll.

Jag kan bara gratulera Färjestads ledning som verkligen satsat på att locka tillbaka fansen till arenan.

Nu blev det en värdig avslutning med ett utsålt Löfbergs Arena - 8 500 åskådare - i sista grundseriematchen mot HV71.

Färjestad passerade både HV71, Malmö och Djurgården i publikligan från i fjol och la sig nu som tvåa bakom ohotade ettan Frölunda med ett hemmasnitt på 7 233.

Det var nästan mer imponerande än fjärdeplatsen i tabellen.

5 669 åskådare är snitt är för övrigt sämsta publiksnittet på fjorton år.

Larmklockorna har inte slutat ringa.

SHL-lagen med bäst publiksnitt i grundserien 00:19
ARTIKELN HANDLAR OM