Islanders nära första slutspelet på sex år

HOCKEY

Nu väntar ovanligt hett New York-derby på lördag

Foto: Tavares jublar efter målet.

”We want play offs!”.

Long Island i New York kokar.

4–1 mot Philadelphia gör att NY Islanders är nära första slutspelet sedan 2007 – om det vill sig väl.

– Det är omöjligt att undvika att kolla på de andra resultaten, säger stjärnan John Tavares.

Det är några dagar kvar – men derbyt mellan Islanders och Rangers på lördag kan bli extraordinaärt hett.

Lagen ligger sjua och åtta i den östra konferensen.

Och det är oerhört jämnt.

Men Islanders tog i natt i alla fall ytterligare ett steg mot det hägrande målet de inte nått sedan säsongen 2006/07.

Trots ett tidigt 0–1-underläge vände de och vann mot Philadelphia Flyers.

Och det var lagets namnkunnigaste spelare som steg fram: Matt Moulson kvitterade (hans 13:e för i år), Michael Grabner (japp – också 13:e) satte 2–1 och till slut fick John Tavares (hans 24:e) självmålet som gav 3–1.

”De  har passion”

Och då exploderade de 13 888  i Nassau Colliseum.

”We want play offs!”,  skrek fansen.

– De har passion. Du kan se det i arenan. När vi fick övertaget i matchen, och speciellt i den tredje perioden, blev de högljudda. De tryckte på och fixade en härlig stämning. Vi vill gärna att vår hemmaplan är ett tufft ställe att spela i och de har en stor del i det, sa John Tavares till AP.

Pittsburgh divisionsvinnare

Pittsburgh har vunnit Atlantic division.

Efter 5–3 borta mot Carolina är det klart.

Pascal Dupuis gjorde det mesta rätt. Det blev ett mål och två assist för liraren som inte verkar sakna skadade polaren Sidney Crosby alltför mycket.

Crosbys ersättare, finländaren Jussi Jokinen, noterades för en assist i sin andra match för Penguins. Och Jokinens framspelning gjorde att ett annat nyförvärv, Brenden Morrow, kunde sätta sitt första mål för Penguins.

Gaborik verkar trivas

Marian Gaborik, som fick lämna New York Rangers, fortsätter att producera i sitt nya lag.

I natt blev det 1+1 för slovaken när Columbus Blue Jackets imponerade och vann med 4–0 hemma mot San Jose Sharks.

Nu nosar Blue Jackets åter på en slutspelsplats – bara två poäng efter åttan Detroit – i det som kan bli en bisarrt jämn streckstrid i den västra konferensen.

●●●

Svensk NHL-debut i natt:

Förre AIK-aren Daniel Bång, 25, fick göra sin första match för Nashville i hemmamötet med St Loius.

Han fick spela 8.30 minuter och noterades för ett skott på mål.

ARTIKELN HANDLAR OM

NHL