Succéstart i NHL för Nicklas Bäckström

HOCKEY

ATLANTA. Poäng direkt.

Dessutom flera målchanser, rejält med istid och beröm från såväl tränare som lagkamrater.

Nicklas Bäckström har all anledning att vara nöjd med nattens NHL-debut

– Det gick helt okej. Men jag tror nog att jag kan ännu bättre, säger den 19-årige supertalangen.

Foto: 19-årige Bäckström.

Timmarna före Washington Capitals premiär borta mot Atlanta Thrashers uttryckte Nicklas Bäckström viss oro.

– Jag tror att det kommer att bli väldigt nervöst, sa han efter morgonvärmningen i mäktiga Philips Arena mitt i centrala Atlanta.

Några sådana tendenser syntes dock inte från läktarhåll.

Den unga talangen uppträdde redan från första bytet med pondus och självförtroende – och i det andra skapade han sin första målchans; en farlig diagonalpuck genom Kari Lehtonens målgård.

– Mja, det blev inte så nervöst om jag trodde. Jag kände mig avslappnad när jag gick ut på isen och tycker att det kändes bra direkt från start, säger ”Bäckis” när han efter slutsignalen står i omklädningsrummet och försöker vänja sig vid det pressupbåd som samlas i hans lilla hörn.

Särskilt bra kändes det sannolikt 10.41 in i första, då ynglingen från Gävle noterades för sitt livs första NHL-poäng.

Under ett powerplay matade han fram pucken till landsmannen Michael Nylander, som med klassisk precision snärtade in matchens första mål.

– Om det släppte då? Nä, det var inget som behövde släppa. Jag tycker som sagt att det kändes bra direkt från start.

– I andra blev det lite ryckigt på grund av alla utvisningar, men sen tycker jag det funkade fint igen.

– Som helhet är jag nöjd. Det var en helt okej debut. Fast jag tror nog att jag kan ännu bättre.

Bäckström matchades i en kedja med Brooks Laich och just Nylander – och han ger omgivningen äran för framgångarna.

– Särskilt ”Micke” gör det väldigt lätt för mig, menar han.

– Han är så otroligt bra på att hålla pucken och skapa ytor.

Nylander skickar berömmet i retur.

– Det är kul spela med Nicklas. Vi tänker ungefär likadant och kommer nog att åstadkomma mycket framöver, menar ”Nyllet”.

Även Capitals coach Glen Hanlon hyllar sin nye guldklimp.

– Att se en kille som inte ens fyllt 20 spela så moget...det är imponerande,

– Vi kommer att se honom få mycket istid framöver. Han är en sådan spelare.

Capitals vann premiären med 3-1 och gjorde det övertygande. Det råder inga tvivel om att huvudstadslaget fått en rejäl nytändning med ”Bäckis”, ”Nyllet” och alla andra nyförvärv.

Redan idag väntar hemmapremiär mot Carolina Hurricanes – ett likaledes pånyttfött lag som i natt klappade till självaste Pittsburgh med 4-1.

”Bäckis” räds vare sig motståndet tajta schemat.

– Nej, tvärtom. Det är bara roligt att spela mycket. Jag ser fram emot att få spela på hemmaplan direkt, säger han.

ARTIKELN HANDLAR OM

NHL