VINGARNA

HOCKEY

Svenskarna har invaderat Detroit Red Wings

Foto: alla goda ting är sju Nicklas Lidström, Niklas Kronwall, Andreas Lilja, Tomas Holmström, Johan Franzén, Henrik Zetterberg och Mikael Samuelsson har gjort Detroit till ett nytt Tre Kronor.

DETROIT

Det kunde varit Mora.

Sju svenskar – och resten utlänningar.

Men det är Detroit.

Det är NHL- och svenskrekord.

– Det här är inte bra för min engelska, säger Tomas Holmström.

När NHL-lagen spikade sina trupper, fick 41 svenskar plats. Det är 1,37 svensk per lag.

Men Detroit slår alla rekord med sina sju svenskar.

Jämförelsen med Mora är kanske elak, men det är Detroits nyvärvade Daniel Cleary – succéspelare i Mora i fjol – som tar upp ämnet.

– När jag kom hit första gången undrade jag om jag var kvar i elitserien. Det var svenskar överallt, säger han.

En tredjedel

Eftersom det får ingå 21 utespelare i varje NHL-trupp, är en tredjedel av Detroits NHL-trupp svenskar.

Än så länge saknas skadade backen Niklas Kronwall och därför har det bara varit sex svenskar på isen i de två första matcherna mot St Louis.

Eller bara och bara.

Det har blivit två raka segrar och succé för svenskarna, där nykomlingen Mikael Samuelsson startat med ett mål i varje match och Tomas Holmström spelat fram till tre.

– Det blev många svenskar till slut, säger veteranbacken Nicklas Lidström, som spelat i Detroit sedan 1991.

– Mikael Samuelsson blev klar sent och Johan Franzén tog en plats i truppen. Det gjorde att det blev fler än någon räknat med från början. Men det är bra spelare.

Opereras på måndag

Vancouver hade sju svenskar i sin trupp säsongen 2003-04, men eftersom nuvarande Skellefteåtränaren Mats Lindgren inte spelade en enda match på grund av en ryggskada, var det max sex svenskar på isen. I Detroit kommer det nästan garanterat att bli sju, den dag knäskadade Niklas Kronwall är klar för comeback.

– Jag opererar mitt avslitna korsband på måndag. Sedan tar det fyra månader innan jag kan spela hockey igen. Så jag räknar med att vara tillbaka efter OS-uppehållet i februari, säger Niklas.

Rookien Johan Franzén har redan fått besked att skaffa fast

boende i Detroit, vilket är en garanti för fortsatt spel.

Att det är svenskstämpel märks då kanadensiska landslagsmannen Kris Draper kommer in i omklädningsrummet, tar av sig den blöta handsken, tar i hand med och säger:

”Welcome to Tre Kronor”.

Och det stämmer ju faktiskt – till en tredjedel.

SVENSKARNA I NHL – HÄR ÄR HELA LISTAN

Totalt 41 svenskar tog en plats säsongen 2005–06:

ARTIKELN HANDLAR OM

NHL