Nya NHL - en stor målsuccé

HOCKEY

Mats Wennerholm: Fem matcher – inget slagsmål känns lite tomt

Foto: NYA REGLER Efter fyra omgångar av grundserien har förändringarna redan gett synbara effekter. Med mindre målvaktsskydd och avskaffad red line-offside har målsnittet hamnat på 6,4 per match.

TORONTO

Större anfallszoner.

Fler mål.

Och fansen jublar.

Nu är dags för Europa att följa efter.

Krympta målvakter räcker inte - i NHL har en del till och med blivit bättre.

I NHL har det gjorts 6,4 mål per match i snitt under inledningen av säsongen.

Det har bidragit till att fansen kommit tillbaka och att tv-bolagen slagit alla tidigare tittarrekord här i Kanada.

I elitserien 4,76 på de 42 matcher som spelats.

Det är lite.

Och hade Djurgården avstått från att spela sina tredjeperioder, hade siffrorna varit ännu sämre.

Resultaten från vissa elitserieomgångar ser ut som italienska ligan i fotboll.

På 80-talet.

Nu ökar visserligen publiksiffrorna i elitserien, men Djurgården står för hela ökningen där också.

Och vad är det man får se då Djurgården spelar?

Jo, mål.

Kommer inte spela någon roll

Europa har tagit några små steg för att gynna offensivt spel.

Rödlinjen har tagits bort och målvakterna ska krympas till nästa säsong.

Men redan nu kan jag säga att det inte kommer att spela någon större roll.

Jag pratade med Mikael Tellqvist efter hans succématch här i Toronto i går och han sa att han knappt märkte någon skillnad.

Han har, som många målvakter, aldrig haft maxmått på sina benskydd. Så han har inte krympt lika mycket som exempelvis Henke Lundqvist.

Det spekuleras redan i att NHL:s bästa målvakt så här långt, Roberto Luongo, blivit b ä t t re med mindre benskydd.

Han känner sig rörligare och snabbare.

Nej, det som gett effekt på målgörandet är att domarna infört nolltolerans och att mittzonen krympts.

Det har gett det där lilla extra utrymmet och de där extra tiondelarna som gör stjärnorna extra roliga att se.

Hockeyn har ju utvecklats enormt de senaste decennierna.

Spelarna har blivit större, tyngre, snabbare, starkare.

Ytorna har krympts, som det heter.

Därför var det genialt att skapa mer utrymme, genom att dra ner mållinjerna med 60,96 centimeter och flytta upp blålinjen lika mycket.

Det blir ungefär 122 centimeter mer att röra sig på i längsled. Men det har gjort hela skillnaden.

Och det kostar inte mer än några penseldrag.

Nu har jag sett fem matcher sedan NHL-premiären.

Och inte ett enda slagsmål.

Det känns lite tomt faktiskt.

Även om det är kul med mål, så är det lite lockande med andra slags mål.

Också.

Eric Lindros är stor.

Att stå framför honom i omklädningsrummet gör att till och med jag känner mig liten.

Och då talar vi 187 cm och 100+.

Han har ett enormt huvud.

Stort som en vattenmelon ungefär.

Det är bara att hoppas att det inte är lika ömtåligt i vinter.

Hur stor är Zlatan?

Jag har frågat runt bland folk och kollegor både här i Kanada och i USA och svaret har blivit:

- Zlatan.. who?

Nu är han ju inte så känd under bara förnamnet utomlands. Så jag svarar:

- Ibrahimovic.

- Eeeehbraaa...who?

Har de svarat då.

Jag kammar noll där också.

Landet avgör svaret

Men det räcker att säga Sundin eller Forsberg för att de ska spricka upp i ett igenkännande leende i Nordamerikas hockeystäder.

Allt apropå debatten om vem som är störst:

Foppa eller Zlatan.

Det beror på vem man frågar och vilket land man befinner sig i.

Fotbollen är större som sport - men Foppa är störst on the rocks.

Och Sundin är mest kände svensken i Kanada.

Fråga mig - jag vet.

Heter man Mats är samtalsämnet givet.

Mats Wennerholm