Ett ögonblick

HOCKEY

... Mats Wennerholm, 51, Sportbladets ishockeyexpert som rankade Carolina som lag 30 av 30 inför NHL-säsongen.

Foto: Mark Recchi och Eric Staal jublar efter avgörande 2–1 mot Edmonton i går. Carolina leder finalserien med 3–1.

– Ja, hmmm. De såg ganska dåliga ut på papperet. Det var en ganska allmän uppfattning att de var bland de sämsta lagen.

Men nu är Carolina en seger från Stanley Cup-bucklan. Vad har hänt?

– De anpassade sig bra till de större anfallszonerna och de nya domarreglerna. De värvade bra under säsongen, bland annat Doug Weight och Mark Recchi. Ganska tunga tillskott. Och sist men inte minst har målvakten Cam Ward överträffat alla förväntningar.

Du hånas ibland över dina tips. Är du Sveriges sämste tippare?

– Ingen tippar rätt jämnt. Då hade man försöjt sig på det. Några hånleenden får man ta. Det tål jag.

NHL verkar ha tappat lite av sin dragningskraft.

– Det märkliga är att NHL gått mycket bättre än innan lockouten. Mer publik och mer pengar omsätts. NHL har varit en succé trots att många trodde motsatsen.

Får vi be om ett tips till i morgon. Hur går det mellan Sverige och Paraguay?

– Ha, ha... för att inte förstöra Sveriges chanser tippar jag 2–0 till Paraguay.

Och vem vinner fotbolls-VM?

– Brasilien. Det blir inget nytt Carolina i fotbolls-VM.

Till sist – vad önskar du dig mest av allt just nu?

– Att det blir fem svenska guld i friidrotts-EM.

Jarkko Päiväniemi

ARTIKELN HANDLAR OM

NHL