Boston vinnarna i östra streckstriden

Mardröm för Toronto – Andersen skadad

Foto: BRUCE BENNETT / GETTY IMAGES NORTH AMERICA
HOCKEY

NEW YORK. Det är åter fördel Boston Bruins i playoff-racet i den östra NHL-konferensen.

De slog själva hårdaste streck-rivalen New York Islanders på bortaplan i natt – samtidigt som Toronto åkte på en 5-2 knock mot Buffalo och dessvärre fick målvakten Frederik Andersen skadad.

– Spelar vi så här kommer vi få de resultat vi vill ha, säger Bruins backstjärna Zdeno Chara efter 2-1-segern i Brooklyn.

Foto: Jeffrey T. Barnes / TT / NTB Scanpix
Nylander passade fram Matthews och utökade sitt rookierekord.

Med exakt två veckor kvar av grundserien har det börjat tajta till sig ordentligt i streckstriden i den östra NHL-konferensen. 

Fyra, eller möjligen fem, lag slåss i praktiken om två tabellpositioner – tredjeplatsen i Atlantic-divisionen och den sista wild card-platsen.

Bäst till ligger Toronto, med 85 poäng, men de åkte på en tung förlust borta mot Buffalo i natt – trots att William Nylander med en assist till Auston Matthews gjorde poäng för elfte matchen i rad, vilket är utökat klubbrekord för en rookie – och dessutom tvingades målvakten Frederik Andersen avbryta matchen på grund av skada.

– Jag har ingen uppdatering om hur det är med honom, men när läkaren säger att han ska avbryta så avbryter han, säger coachen Mike Babcock till Toronto Sun.

”Vi gjorde allt rätt”

Samtidigt krigade sig Boston, som redan saknade sin förstemålis Tuukka Rask, till en 2-1-seger borta mot New York Islanders, hävde sig upp ovanför strecket igen – på just Islanders bekostnad – och har plötsligt bara en poäng upp på Leafs.

– Vi gjorde allt rätt, framförallt defensivt, och kämpade verkligen uppoffrande. Spelar vi så här kommer vi få de resultat vi vill ha, säger backen Zdeno Chara till klubbens hemsida.

Carolina blandar sig i

Precis bakom Islanders nosar Tampa, och från och med i natt känns det som att även Carolina Hurricanes blandat sig i striden.

De slog New Jersey Devils med 3-1 och är därmed bara två poäng bakom Lightning – med en match mindre spelad.

Elias Lindholm stod ännu en gång för en förstapassning till nye radarpartnern Sebastian Aho och har nu gjort poäng i tio matcher i rad – och Eddie Läck var utmärkt i kassen.

– Vi har självförtroende nu, många i laget spelar väldigt bra samtidigt och båda målvakterna vinner matcher åt oss. Det ser lovande ut, säger Aho.

▪▪▪

Vad gäller kampen om förstaplatsen i Atlantic-divisionen kan Montreal ha avgjort den i natt.

De slog utmanaren Ottawa – för tredje gången på en dryg vecka.

Den här gången skrevs siffrorna till 3-1, efter två oväntade mål av backveteranen Andrej Markov och ett av Shea Weber.

▪▪▪

Raanta höll fjärde nollan

New York Rangers nollade LA Kings i natt – för första gången sedan 1978!

Den stora hjälten var Antti Raanta som stoppade 40 skott och med 3-0-segern höll sin fjärde nolla för säsongen.

Likafullt:

Kommande natt, mot Anaheim i Honda Center, gör Henrik Lundqvist comeback efter sin höftskada.

Om Rangers lyckas även vinna den matchen säkrar de sin slutspelsplats officiellt.

Mika Zibanejad bidrog med två assist i Staples Center i natt.

ARTIKELN HANDLAR OM