Bröt sviten mot "mardrömslaget"

HOCKEY

VÄXJÖ. Olli Palola har gjort succé i Växjö.

Forwardens sjuttonde mål betydde sen 2–2-kvittering mot Luleå.

Det både räddade Växjös poängsvit och bäddade för 3–2-segern som bröt trenden mot ”mardrömslaget”.

– Det var lite tur, säger forwarden.

Foto: BILDBYRÅN

Luleå har varit en mardrömsmotståndare för Växjö.

Norrbottningarna vann tre av fyra möten ifjol och hade tre raka segrar i år.

I fjärde mötet så ledde Luleå också med 2–0 efter två perioder, men Växjö lyckades komma tillbaka och vann till slut med 3–2 efter övertid.

Slog till sent

Hemmalagets skyttekung Olli Palola sköt 2–2-kvitteringen med bara 51 sekunder kvar att spela.

Hans sjuttonde mål i år.

– Det var lite tur, men vi hade killar framför mål som gjorde ett bra jobb. Jag försökte bara skjuta och då gick pucken in, säger Palola.

Viktigt att vinna mot ”mardrömsmotståndaren”?

– Vi tänker inte så. Det är bara en match i taget som gäller.

Olli Palola har varit en succé under säsongen.

Efter att ha vunnit finska skytteligan i två år i rad så hade 28-åringen en mardrömssäsong i KHL och Vityaz Podolsk ifjol.

Tillbaka i form efter skadan

Det blev ett mål på 27 matcher innan säsongen tog slut i december på grund av en axelskada.

Efter en lång rehabilitering så har han hittat glädjen igen.

– Det var ingen kul säsong ifjol. Jag kommer knappt ihåg den för den var så dålig. Jag gjorde ett mål och hade nästan glömt hur det var att göra mål inför i år, säger han.

– Men skönt att leverera nu igen. Det känns bättre och bättre för varje månad som går.

Hur var starten med tanke på att du inte spelat på länge?

– Den var så där. Det kändes bra efter sommaren men jag visste att det skulle ta lite tid. Jag har spelat med killar som Robert Rosén och Tuomas Kiiskinen, det har underlättat.

Varför blev det Växjö?

– Faktiskt för att min kusin, Miikka Männikkö, spelat här. Jag hälsade på honom i Växjö då. När Växjö kom som alternativ inför i år så frågade jag honom och han sa att det var en bra stad och en bra organisation, då blev beslutet enkelt.

Palolas 2–2-mål i slutminuten mot Luleå räddade också Växjös poängsvit. Serieettan har nu poäng i arton (!) raka matcher.

– Jag tror vi har bra chans att vinna serien bara vi behåller vårt fokus, säger Palola.

Aktuell tabell hittas HÄR.