”Jag hade inte ens numret till Backlund”

HOCKEY

Bengt-Åke hade flyt
med blixtinkallningen

MANNHEIM. Bengt-Åke Gustafsson svängde snabbt när det gällde att kalla in en extra forward till VM.

– Ja, vi diskuterade saken sent i går kväll och kom fram till Mikael Backlund var en bra lösning. Och för en gångs skulle hade vi lite tur. Han satt i stort sett redan på planet till Frankfurt, säger Bengt-Åke.

Klockan kvart över tolv i natt ringde Bengt-Åke till Mikael Backlunds agent Claes Elefalk.

– Då hade vi diskuterat igenom en lista på namn som varit igång borta i Nordamerika och jag hade inte ens numret till Backlund. Men då jag pratade med Elefalk fick jag reda på att han redan var på väg till Göteborg via Frankfurt. Han var redan på väg att kliva på planet i Calgary, säger Bengt-Åke.

– Ibland har man tur.

Hur kom ni fram till Backlunds namn?

– Vi visste att han spelat i AHL-slutspelet till alldeles nyligen och jag vet att han fick spela i Calgary och med Jarome Iginla på slutet av NHL-säsongen.

Vad fick dig att svänga? Efter matchen mot Tjeckien sa du att det inte var aktuellt att kalla in någon forward?

– Jo, men det var minuterna efter matchen som jag fick den frågan. Då hade allting precis hänt och vi hade inte haft en chans att diskutera igenom frågan. När vi gjorde det på hotellet senare på natten dök Backlunds namn upp.

Spelar han redan i kväll?

– Det vet jag inte än. Det är mycket pappersexercis och jag vet inte om allt hinner bli kart in tid.

Hur kommer du att använda honom?

– Han är ju center och mer en spelfördelare än målskytt. Jag hoppas han kan tillföra energi.

Men Backlund i truppen har Sverige tolv forwards i truppen igen.

Det finns fortfarande två platser öppna i truppen.

Backarna Sanny Lindström och David Rundblad är kvar i truppen, men ingen av dem anmäldes igår när det blev klart att Backlund skulle ansluta till truppen.