Bjurman: Historisk succé av nykomlingen Vegas Golden Knights

Foto: AP
HOCKEY

TAMPA. Till Las Vegas har besökare alltid kommit för att förlora.

Den principen är fundamentet hela stan vilar på.

Så egentligen ska vi kanske inte vara så förvånade över att det nya NHL-laget på Strippen gör sådan braksuccé – framförallt på hemmaplan.

Men när världens bästa hockeyliga så här till jul gör sitt halvårsbokslut måste Golden Knights utses till sensation av rena rama royal straight flush-kalibern

Ännu är det några omgångar kvar tills halva grundserien är avklarad, men det tre dagar långa juluppehållet utgör ändå skiljelinjen mellan höst- och vårsäsong och lämpar sig således utmärkt för en första summering.

I normala fall hade en sådan just denna jul börjat med en rungande applåd för Tampa Bay Lightning eftersom de i tre månader sett ut som ett modernt CCCP och leder den sammanlagda tabellen med hyggligt bred marginal.

Slagit alla experter på fingrarna

Men nu är den här hösten inget normalt fall. Den är en absurd avvikelse när ett expansionslag från en fantasistad som aldrig tidigare haft representation i en enda proffsliga, med en trupp bestående av lösa delar som de övriga 30 lagen lämnade från sig i somras, slagit knock på allt och alla och hör till klungan som skuggar Tampa i toppen av den där tabellen.

Det är snudd på ofattbart.

Vegas Golden Knights var, som alla andra nya lag i alla ligor, predestinerade att komma sist. Det skulle inte kunna gå på något annat sätt – inte utan stjärnor och utan djup och utan tid att svetsa samman en främlingslegion och utan traditioner och utan allt annat.

Men när tomten nu kommer till stan kan de gyllene riddarna ingen trodde på flina upp sig på samma sätt som en gambler som sett roulettkulan landa på samma nummer tre gånger i rad – något som inte heller kan hända men ibland gör det ändå.

Coachen fyndat av överblivna spelare

Den som ska tillskrivas lejonparten av äran är förstås coachen Gerard Gallant – självklar Jack Adams-vinnare i sommar. Han har lyckats skapa ett fantastiskt kollektiv av alla de överblivna pjäserna, en grupp som pumpad med vi-mot-världen-attityder tidvis spelar bästa alla-för-en-hockeyn i hela ligan.

Samtidigt ser han till att enskilda individer plötsligt häver sig upp på nivåer där det inte gick att föreställa sig att de hade något att göra.

Foto: John Locher / TT / NTB Scanpix
William Karlsson är glödhet.

Svenske William ”Wild Bill” Karlsson till exempel. 

Han var en pålitlig gnuggare i Columbus tredje- och fjärdekedja, älskad av coach Tortorella för sin arbetsmoral. 

Under Gallants befäl har han istället fått ikläda sig rollen som förstecenter – och öser in så många mål att Filip Forsberg inte längre kan känna sig säker på förstaplatsen i svenska skytteligan.

Förbluffande.

Men det finns en dimension till i den osannolika storyn.

Själva Vegas-effekten.

Kardinalregeln i gamblinghålan i Nevada-öknen lyder sedan urminnes tider: ”Huset vinner alltid”. Det är själva poängen med alltihop. 98 procent av de som besöker Vegas ska förlora – och gör det. Glatt.

Grymt hemmastarka

Mycket riktigt är det framförallt på hemmaplan Golden Knights triumferat. De enda som lyckats slå dem i T-Mobile Arena är Detroit, Dallas och Carolina. Bland de som fått känna sig som merparten av pokerspelarna i kasino-hangerarna vägg i vägg – blåsta och överkörda –  finns Tampa, Pittsburgh, LA Kings, St. Louis och Winnipeg.

Foto: JOEL MARKLUND / BILDBYR N
Vegas är ruskigt hemmastarka.

Det går att invända att hockeyn de spelar i den futuristiska hallen till skillnad från exempelvis blackjack-partierna på grannkasinot Monte Carlo inte uttryckligen är riggad till hemmalagets fördel. Nej, men i en 24-timmarsstad där det aldrig är ”last call” i barerna och den evigt blinkande neonen hypnotiserar den mest introverte kan hockeylag på besök positionera sig för given förlust i alla fall.

De främsta rivalerna ute i västra konferensen får dock se till att skärpa sig och hitta ett sätt hantera gästspelen på Strippen. 

För hur egendomligt det än låter kan vi slå fast det nu:

Vegas Golden Knights historiska framgångssaga är inte slut bara för att vi nått halvtid.  Den kommer peaka med ett slutspelsframträdande i vår.

ARTIKELN HANDLAR OM