Gjorde fyra mål – i säsongens viktigaste

HOCKEY

DETROIT. Anze Kopitar hade en uppvisning för historieböckerna i NHL i natt.

Den Sverige-bekante slovenen fullbordade först ett hattrick när LA Kings vann streckdramat mot Colorado med förkrossande 7-1 – och stänkte sedan in ett fjärde mål också.

– Pucken följde efter mig redan från start, så jag förstod att det skulle kunna bli en speciell kväll, säger han

Det var en av säsongens matcher i västra konferensen som skulle avgöras i Pepsi Center i Denver. Colorado låg innan den började på första wild card-platsen med 88 poäng – och LA Kings på den sista med 87.

Ett streckdrama kan nästan inte bli mer infernaliskt.

Och då tog alltså Anze Kopitar – en gång i tiden i Södertälje – över showen.

Helt.

”Speciell kväll”

Han gjorde sammanlagt fyra mål – vilket ingen Kings-spelare gjort på 25 år ! – och ledde sitt lag till en sjudundrande 7-1-seger.

– Killarna var exalterade för min skull, säger han med ett brett leende till klubbens hemsida.

– Men jag kände redan från start att pucken liksom följde efter mig och förstod att det skulle kunna bli en speciell kväll.

”Säsongens största matcher”

Gladast är han ändå över själva segern – som skickar upp Kings på tredjeplats i Pacific-divisionen.

– Vi visste att det här var en av säsongens absolut största matcher och jag tycker vi svarade på den utmaningen på precis rätt sätt. De fick göra första målet, men sedan tryckte vi verkligen till på gasen, fortsätter den briljante centern.

– Det bästa med det här är att vi nu har allt i våra egna händer. Vi behöver inte förlita oss på någon annan.

Gabriel Landeskog hade en assist på Avalanche inledande mål, men det var ju inte mycket till tröst.

I ett annat streckdrama i öst, mellan Columbus Blue Jackets och Florida Panthers, hade de sistnämnda en gyllene chans att ta sig över slutspelsstrecket igen – och peta ner New Jersey under.

Men det blev det inget med.

Superheta Columbus vann med solklara 4-0 och tog därmed sin tionde raka seger.

– Det var en av våra mest kompletta insatser på hela säsongen, säger coachen John Tortorella.

 Toronto Maple Leafs visade verkligen musklerna under natten.

De lyckades slå tabellettan Nashville på bortaplan – något som ytterst få mäktat med den här säsongen.

Segersiffror:

5-2.

William Nylander gjorde ett mål och det gjorde även Auston Matthews, äntligen tillbaka efter en månad på skadelistan.

– Vi har ett lugnt lag som bara blir bättre och bättre, säger coachen Mike Babcock.

Viktor Arvidsson gjorde det ena av hemmalagets mål. 

Edmonton Oilers säsong har varit en enda stor besvikelse, men nu under grundseriespurten lyckas i alla fall Connor McDavid visa varför han ibland  kallas ”världens bäste”.

Han stod för två mål och två assist när Oilers i natt knockade Ottawa med 6-2 – och ett av målen var rasande grant. 

Det innebär att han, med sammanlagt 36 mål och 58 assist, snart är ikapp Nikita Kucherov i toppen av poängligan. Han har bara en endaste poäng upp nu.

– Jag har inga kreativa svar kvar för att beskriva honom. Han är bara remarkabel, säger coachen Todd McLellan till nhl.com.

Den tidiga Pacific Division-finalen mellan Vegas Golden Knights och San Jose Sharks blev, precis som sig bör, ett jämnt och tajt drama.

Efter full tid stod det 1-1 – och sedan avgjorde Logan Couture för hajarna 39 sekunder in i övertidsperioden.

William Karlsson hade flera chanser att pricka in sitt 40:e mål, men lyckades inte.

Alex Edler hade en fin kväll när gamla rivalerna Vancouver och Chicago – båda dessvärre avsågade nu – drabbade samman i United Center.

Den jämtländske backen gjorde två mål. Även Henrik Sedin hängde en kasse – och svarade dessutom för en assist.

Canucks vann till slut med 5-2 – och bröt därmed en sju matcher lång förlustsvit.

– Vi behövde verkligen en seger, säger Edler till nhl.com.

NHL-svenskarna som tjänar bäst 00:29

Se fler höjdpunkter på viasatsport.se och matcherna live eller 48 timmar i efterhand på viaplay.se

ARTIKELN HANDLAR OM