Provar nytt knep: ”Aldrig sett förut”

avAndreas Käck

HOCKEY

Nylanders kris – dubbla förändringar: ”Inte nöjd”

Elva mållösa matcher.

Nu väljer William Nylander att testa ett nytt (?) knep i hopp om att bryta sin måltorka.

– Det känns som att det är på väg att släppa nu, säger svensken.

William Nylander kom inte överens med Toronto Maple Leafs om ett nytt kontrakt förrän minuter före deadline den 1 december. Då skrev han på ett sexårskontrakt med en snittlön på 6,9 miljoner dollar per år.

Därmed är pressen större än någonsin.

Men hittills har 22-åringen inte lyckats leverera.

Två assist och noll mål på elva matcher har lett till skarp kritik.

”Har någon sett William Nylander?”, skrev exempelvis förre NHL-spelaren Marc Savard på Twitter häromdagen.

Två förändringar

På nyårsafton kom Nylander till träningen med två stora förändringar.

Dels hade han klipp av sig det långa håret, dels hade han snickrat fast tre puckar längst ner på sin klubba.

– Min faster har varit här i Toronto över nyår och hon brukar klippa mitt hår så jag tänkte att vi måste göra det nu, säger Nylander till lokaltidningen The Star angående den nya frisyren.

På frågan om det var ett nyårslöfte eller ett vidskepligt drag i hopp om att få fart på poängmaskineriet svarar han kryptiskt att:

– Man vet aldrig… Vi får vänta och se.

Vikterna på klubban förvånade TSN:s beat reporter Kristen Shilton.

”Det där har jag aldrig sett förut”, skrev hon på Twitter.

Enligt The Star handlar det om ett psykologiskt knep.

”Tanken är att klubban ska kännas lättare när vikterna tas bort, vilket kanske kan hjälpa”, skriver tidningen.

”Jag är inte nöjd”

Efter träningen berättade Nylander själv om poängtorkan. Han sa då att det känns bättre och bättre för varje match som går och att han är hoppfull om att snart vara tillbaka i toppform.

– Det kändes bättre i den senaste matchen (mot New York Islanders, där Nylander sköt fem skott på mål, reds.anm). Känslan är att jag närmar mig formen. Jag vill bli bättre. Just nu är jag inte nöjd, men jag jobbar hårt för att bli bättre och det känns som att jag närmar mig, säger han.

Tränaren Mike Babcock har gett Nylander chansen i toppkedjan med superstjärnan Auston Matthews i hopp om att få i gång svensken.

– När man har missat stora delar av säsongsinledningen och kommer tillbaka i spel med stora förväntningar på sig själv och det inte går som man tänkt sig, så är det klart att pressen ökar. Hur hanterar man det? Man försöker att inte överanalysera saker. Det handlar om att jobba hårt varje dag. Förr eller senare trillar pucken in och då blir det som att en sten släpper från dina axlar. Det är vad vi hoppas på, säger Babcock.

Torontos nästa match är i morgon (torsdag) hemma mot Minnesota Wild.

NHL-svenskarnas amerikanska smeknamn 00:31

Se fler höjdpunkter på viafree.se och matcherna live eller 48 timmar i efterhand på viaplay.se

ARTIKELN HANDLAR OM