NHL

Washington spände musklerna inför slutspelet

Av: 

TT

Washingtons Nicklas Bäckström

Foto: JOEL MARKLUND / BILDBYRÅN

HOCKEY

Med skadedrabbade Alexander Ovetjkin tillbaka i nattens slutspelsgenrep knep Washington det psykologiska övertaget med ett segermål i slutsekunderna mot Boston.

På lördag möts lagen igen när de inleder årets Stanley Cup-slutspel.

NHL:s grundserie är inne på sista omgången och östra divisionens avslutande möte mellan tvåan Washington och trean Boston blev främst ett genrep där lagen kände på varandra inför den annalkande första slutspelsomgången.

Boston tog ledningen, men Washingtons Carl Hagelin placerade en kvittering i slutet av den andra perioden och höll hemmalaget kvar i matchen.

Med 1–1 gick det mot förlängning – men Washington visade varför man har varit det bättre laget den här säsongen då Michael Raffl genom ett högt och snävt skott lyckades trolla in segermålet 2–1 med tre sekunder kvar av matchen. Det var österrikarens blott tredje mål den här säsongen.

– Jag tittade upp på klockan och såg att det bara vara några sekunder kvar, så jag sköt för en gångs skull, säger målskytten i tv-sändningen efter matchen.

Segern till trots blir det sju tuffa matcher mot Boston i den första slutspelsomgången, spår han.

– De har ett väldigt bra lag, både offensivt och defensivt, så det kommer att bli väldigt tajt, säger Raffl.

Ovetjkin tillbaka

Lagom till det stundande slutspelet var Washingtons skyttekung Alexander Ovetjkin tillbaka efter att ha missat sju av de senaste åtta matcherna på grund av en underkroppsskada – och vilan tycktes ha gjort ryssen gott. Visserligen blev 35-åringen poänglös i matchen, men han visade upp en nyfunnen kvickhet i skrinnandet.

– Just nu känner jag mig hundraprocentig. Jag kände ingen ömhet, säger Ovetjkin efter matchen.

Ovetjkin stannar på totalt 24 mål i årets grundserie, vilket är hans hittills sämsta målsvit under sina 16 NHL-säsonger, enligt nhl.com, men då har också ryssen missat totalt elva matcher, vilket är flest någonsin under hans NHL-karriär.

Bäckström Washingtons poängkung

Även Washingtons svenska stjärna Niklas Bäckström var tillbaka i natt efter att ha missat helgens match mot utslagna Philadelphia. Det blev inga nya poäng för honom heller, men totalt 53 poäng i grundserien – varav 15 mål – gör honom ändå till Washingtons poängkung.

Nattens match var den sista i östra divisionen. Washington slutar tvåa på 77 poäng, samma poäng som vinnaren Pittsburgh, men med en seger mindre. Boston blir trea på 73 poäng, strax före fyran New York Islanders på 71 poäng.

Publisert:

LÄS VIDARE

Stanley Cup 2021: Så spelas slutspelet i NHL – datum och tv-tider

Sportbladet – SHL

Prenumerera på vårt nyhetsbrev om SHL ishockey: Avslöjandena, åsikterna, profilporträtten, djupanalyserna och listorna!

Ja, tack!

ÄMNEN I ARTIKELN

NHL

Stanley Cup