Gagne hjälte i comebacken

HOCKEY

Philadelphia på väg att vända mot Boston

PHILADELPHIA. Peter Forsbergs bäste polare ville inte att säsongen skulle ta slut riktigt ännu.

Så i sin comebackmatch i natt såg Simon Gagne till att bli sudden death-hjälte för Philadelphia.

– Och nu tror jag vi kan vända det här, säger finländaren Ville Leino till Sportbladet efter 5-4-segern.

Philadelphia Flyers stod i natt inför samma potentiella trauma som Detroit ett dygn tidigare:

De kunde bli ”svepta” inför hemmapubliken.

Men precis som sina olycksbröder i Michigan lyckades de hårdkokta kämparna från Broad Street slå tillbaka och håller därmed liv i slutspelsserien mot Boston ytterligare några dygn.

– Ja, jag tror till och med att vi vänder det här nu. Det känns som vi fått den medgång vi behövde. De verkade lite trötta på slutet, säger Ville Leino när vi talar med honom efter slutsignalen.

Det gick dock inte fullt lika lätt som när ”The Mule Show” rullade upp i Joe Louis Arena.

Gagne matchhjälte

Flyers spelade med rätt sorts desperation och skaffade sig både en - och tvåmålsledningar vid ett par tillfällen, men metodiska, tålmodiga, taktiskt fulländade slutspelsmaskinen Boston kom hela tiden tillbaka.

När just Leino i slutet av tredje perioden gav hemmalaget 4-3-ledning med NHL-karriärens första slutspelsmål såg det ut som att segern skulle kunna vara bärgad, men icke.

När blott 32 sekunder återstod prickade veteranen Mark Recchi in sitt andra mål för kvällen och tvingad därigenom fram ett sudden death-drama.

Då klev Simon Gagne ut på scenen. Han återkom till just nattens match efter en tids skada och tyckte uppenbarligen att han måste få spela mer hockey framöver.

För det var han som, 14.40 in i övertidsperioden, störtade fram och tryckte i den avgörande, och förlösande, pucken på en i övrigt lysande Tuukka Rask.

– Det var den bästa känslan i världen, säger han till NHL.com

Nästa match mellan lagen spelas på måndag, i Boston. Flyers måste vinna då också – annars är säsongen likafullt över.

ARTIKELN HANDLAR OM

NHL