Åkerman... vem?

Foto: Ola Westerberg
Johan Åkerman har överraskat alla i höst.
HOCKEY

Backen Johan Åkerman är årets sensation i elitserien.

Därför fick han debutera i Tre Kronor – 34 år gammal.

Och i går utsågs han till turneringens bäste back i Channel One Cup i Moskva.

Hur kunde alla elitserieklubbar missa denna pärla i nio långa år?

Jag minns Åkerman både från Hammarby och hans elitserietid i AIK i mitten på 90-talet. Spelskicklig, men lite valpig och han slog en och annan indianare i egen zon.

Och inte speciellt storväxt eller bitig, som backar helst skulle vara på den tiden.

Sedan försvann han till norska Vålerengen i två år och sedan vidare upp till allsvenska Skellefteå i sju.

Publikhjälte

Där etablerade han sig som publikhjälte, suverän på att styra spelet från blå i power play.

Men tillbaka till första frågan:

Varför såg inte elitserieklubbarnas scouter potentialen på nio långa säsonger?

Med tanke på hur han dominerat i HV den här säsongen är det obegripligt.

Och så kliver karln in i sin första landslagsturneringen och står där med priset som turneringens bäste back.

I konkurrens med spelare som Finlands Jere Karalahti och tjeckernas Radek Hamr.

För att nämna några.

Nödlösning

Det är nog många klubbar som funderar över det i dag.

Och enda anledningen till att HV 71 värvade Johan Åkerman var ju egentligen att de tappade Fredrik Olausson till Färjestad, en annan högerfattad, spelskicklig back av den typ alla klubbar vill ha i en power play-uppställning.

Ingen såg storheten hos backveteranen i Skellefteå (utom Skellefteåpubliken och ledningen i den klubben, förstås).

Passande regler

Så kan det gå – men roligt är det.

Och samtidigt tror jag att Åkerman är en spelare som gynnats av de nya, tuffare regeltolkningarna.

Även om det är en halvmesyr i elitserien och inte lika strikt tillämpat som i NHL, så är det ändå ett litet fall framåt.

Backarna behöver inte vara killar på 1.90 eller två meter längre.

Frågan är hur många fler oupptäckta ”Åkermän” det finns i hockey-Sverige?

Matchen mot finländarna är inte mycket att säga om.

Finland var bättre, hetare och effektivare.

Det stannade vid 2–1 och tre tappade poäng gjorde att Tre Kronor föll från första till tredje plats.

Ryssland vann efter 4–1 mot Tjeckien och ska vi vara ärliga var de värda segern.

Det var ju klart bättre än Sverige i öppningsmatchen som svenskarna vann med 1–0 efter straffar.

Då var det Erik Ersberg som nästan ensam stoppade ryssarna.

Ryssland har för övrigt redan vunnit grundserien i Euro Hockey Tour. Efter tre turneringar är de redan tio poäng före Finland och elva före Sverige. I LG Hockey Games i Globen går det att ta max nio poäng.

Det handlar om att bli tvåa där, för att få spela final mot ryssarna strax innan VM.

Mats Wennerholm