SHL-klubben som leder jakten på OS-backen

Foto: Jonas Ekströmer/TT / TT NYHETSBYRÅN
Erik Gustafsson täcker framför målvakten Jhonas Enroth i OS-gruppspelsmötet med Tyskland.
HOCKEY

Han har spelat i NHL, KHL och den schweiziska ligan.

Han var assisterande kapten i Tre Kronors OS-lag.

Nu ser Luleå ut att bli Erik Gustafssons första seniorlag i Sverige.

Luleå jagar en riktig stjärnvärvning inför nästa säsong.

Enligt lokaltidningen NSD har landets nordligaste SHL-lag gett Erik Gustafsson ett mångårigt kontraktsförslag.

Redan i december började det ryktas om att den 29-årige passningsskicklige backen var på väg till Luleå i Norrbotten.

Även om många andra svenska och utländska storlag också jagar honom.

–  Jag har samtal med Luleå och vi har kommit närmare varandra än sist. Det har varit mycket fokus på OS för mig och nu är det slutspel här, säger Erik Gustafsson.

– Jag har inte tagit något beslut än, men jag har pratat med "Skuggan", "Uffe" och "Bulan". Jag har fått en bra uppfattning om vad de vill där uppe och vilken typ av hockey de vill spela.

”Snackat om flera år”

För närvarande spelar Erik Gustafsson i KHL-klubben Neftekhimik Nizhnekamsk hemmahörande i Tatarstan.

Luleå-ledarna han har pratat med är mananger-duon Stefan ”Skuggan” Nilsson och Ulf Engman samt huvudcoachen Thomas ”Bulan” Berglund.

Erik Gustafsson funderar på om han ska vända hem till Sverige eller fortsätta utomlands nästa säsong.

Just att han har aldrig tidigare har spelat seniorhockey i Sverige lockar honom att komma hem.

– Jag skulle nog kunna säga att Luleå ligger bäst till överhuvudtaget. Vi har snackat om flera år.

”Många är intresserade”

Moderklubben är Njurunda SK söder om Sundsvall i Medelpad, samma som Henrik Zetterberg.

Han spelade juniorhockey i Timrå till han flyttade till Northern Michigan University Wildcats direkt efter gymnasiet.

Erik Gustafsson har 100 NHL-matcher och 26 poäng med Philadelphia Flyers på meritlistan. 

Han har också spelat för Kloten i Schweiz.

Den här säsongen inleddes i KHL-klubben Avangard Omski i västra Sibirien, som han dock lämnade efter tio poäng på 23 matcher.

I Neftekhimik Nizhnekamsk har det blivit 13 poäng på 23 matcher.

Totalt i KHL har det blivit 176 matcher och 72 poäng.

–  Det är klart att Erik är en intresserant spelare och vi för ett resonemang. Sedan får vi se vad det blir av det, han är en spelare som väldigt många är intresserade av, säger "Skuggan".

Så många SM-guld har SHL-lagen 00:26
ARTIKELN HANDLAR OM