”Länge sedan det var roligare”

HOCKEY

Sundin, 37, bättre än nånsin: ”Vill ge ungtupparna en match”

Foto: Mats Sundin – 37 år och kanske bättre än någonsin.

NEW YORK. Han fyller 37 år i vinter.

Men att döma av sin sensationella sässongsstart blir Mats Sundin bara yngre.

– Det var länge sedan det kändes bättre och det var länge sedan det var roligare, säger Torontos svenske gigant när Sportbladet möter honom i New York.

Med själva Toronto Maple har det varit som vanligt under de första NHL-veckorna i höst.

Suveräna ena dagen, skakiga nästa. Som i går när de fick stryk med 1–7 mot Washington.

Men en spelare har bildat motsats till den övergripande ojämnheten och varit konstant i sin briljans, kväll efter kväll.

Lagkaptenen, stjärnan, legenden Mats Sundin.Det är ju bara att titta på statistiken.

På tretton matcher har ”Sudden” stått för sex mål och 13 assists. Han har därtill plus 10 i plus/minus-räkenskaperna.

– Jag vet inte när det senast började på det här sättet, men det är länge sedan, säger han när vi möter honom efter helgens 4–1-seger mot Rangers i New York.

”Väldigt kul att spela”

– Det känns också bättre än det gjort på länge. Och roligare. Det är väldigt kul att spela just nu.

Den sammanlagda skörden, 19 poäng, innebär att Mats skuggar landsmannen Henrik Zetterberg i toppen av poängligan.

– Man vill ju ge ungtupparna en match, flinar han.

– Och det är förstås kul att vara med där uppe.

Så vad har hänt?

Varför uppträder en 37-åring med drygt 16 NHL-säsonger och 1?326 matcher under bältet plötsligt som en tonåring ute efter att bevisa att han hör hemma bland de stora pojkarna?

– En av förklaringarna är nog att jag tränade väldigt bra i somras, säger Mats.

– Jag känner mig fysiskt stark i år. Men jag spelar också i en bra omgivningen. Jason Blake, som kom från New York Islanders till den här säsongen, har varit ett jäkla lyft för mig.

Skrattar och ler

”Sudden” skrattar och ler under hela intervjun. Det är uppenbart att han mår bra och fortfarande trivs med tillvaron i NHL.

– Jo, men nu är vi ju i New York. Det finns ingenstans det är roligare att åka på bortamatcher, påpekar han.

–?Att resa till Buffalo i mitten av februari är kanske inte lika skoj?…

Och hur länge tänker herrn utsätta sig för sådan februari/utflykter? Tjatig fråga, men den måste ställas.

– Jag förstår att man undrar, men jag kan bara säga som det är: Jag tar en säsong i taget. Sen får vi se hur det känns, svarar Mats.

Om inledningen av den här säsongen ger någon indikation borde pensioneringen vara mycket avlägsen.

ARTIKELN HANDLAR OM

NHL