Historiska bedriften när Chicago slogs ut

Nashville fullbordade ”svepningen”

Foto: Christopher Hanewinckel / X02835
HOCKEY

NEW YORK. Skrällen är ett faktum.

Nashville Predators fullbordade en ”sweep” mot blytunga favoriten Chicago Blackhawks i natt.

– Det hade vi verkligen inte räknat med, men vi har spelat extremt bra och förtjänar det här, säger svenska sensationen Viktor Arvidsson till Sportbladet efter den avslutande 4-1-segern.

De har tagit tre Stanley Cup-titlar sedan 2010,  vann västra NHL-konferensen i överlägsen stil i år igen och tippades av de flesta nå en ny final till sommaren. 

Men det tog alltså tvärstopp för moderna dynastin Chicago Blackhawks redan i första slutspelsomgången.

Nashville Predators vann fyra raka matcher – varmed de blev första åtta-seedade lag i historien att ”svepa” ett förstaseedat dito – och såg till att Patrick Kane & co inte gjorde mer än tre mål.

Sammanlagt.

– Givetvis trodde vi inte att vi skulle slå dem i fyra raka, men med facit i hand går det inte att säga något annat än att vi var bättre och förtjänade det, säger Filip Forsberg när vi når honom efter den avslutande 4-1-segern i lyckorusiga Bridgestone Arena.

– Vi har inte lika mycket ”skills” som Blackhawks-spelare som Kane och Panarin, men vi tog dem genom att jobba hårdare.

”Det här hade vi inte räknat med”

Kedjekamraten Viktor Arvidsson – som stod för säsongens svenska genombrott under NHL:s grundserie och fortsätter på precis samma oförvägna sätt i slutspelet – håller med.

– Det här hade vi inte räknat med, att det skulle gå så lätt. Det handlar ju ändå om Chicago, men vi har varit extremt bra. Och så har vi haft Pekka Rinne i kassen. Jag vet inte vad jag ska säga om honom. Han har varit gud, he he.

De har haft Filip och Viktor och deras center Ryan Johansen också – kanske den bästa kedjan i hela första slutspelsomgången.

– Vi har försökt fortsätta som i grundserien,  för det gick ju bra då och därför kändes det onödigt att försöka ändra någonting, kommenterar ”Flipper”.

Följ Sportbladet på Instagram för NHL-koll varje morgon.

Mest anmärkningsvärd är de sprakande gnistor som oavbrutet slår om  yrvädret ”Arvy”

Han är till synes helt outtröttlig och plågar motståndarna i maxtempo byte efter byte efter byte. 

Dessutom producerar ynglingen.

I natt stod han för den eminenta passningen till Colton Sissons 2-0-mål och satte  själv 4-1 i tom kasse,.  

– Det är den sortens energi jag försöker bidra med, jag jobbar så hårt jag kan hela tiden. Och ja, naturligtvis försöker jag hjälpa till i den offensiva produktionen också.

”Chock. Kommer bli en lång sommar”

För Blackhawks är uppläxningen i förstarundan förstås en oerhörd  kalldusch.

– En besvikelse. Ja, en chock. Det kommer bli en lång sommar, säger Patrick Kane till lokalmedia som redan fyrat av rubriker om att en era är över.

– En enorm besvikelse över hela linjen och jag tar det personligt, suckar coachen Joel Quenneville.

Jonathan Toews uttrycker sig på samma sätt.

– Att komma så här långt och falla platt med ansiktet före....jag har inga ord för det, ingen förklaring heller.

Han är dock noga med att samtidigt hylla Nashville.

– Det vore en förolämpning att inte ge dem cred för hur bra de spelade, och hur bra de tog just oss specifikt. De var obevekliga.

Får möta St Louis eller Minnesota

Niklas Hjalmarsson, Marcus Krüger, Dennis Rasmussen och Johnny Oduya är nu tillgängliga för VM.

Huruvida de blir uttagna, och huruvida de kan eller vill spela med Tre Kronor i Köln, återstår att se.

För Nashville väntar en veckas vila – sedan får de gå upp mot antingen St. Louis eller Minnesota.

– Det spelar ingen roll vem vi får. Det kommer oavsett att bli mer fysiskt än det var i den här serien och det är bara att göra sig redo, säger Filip Forsberg.

Foto: Mark Humphrey / TT / NTB Scanpix
ARTIKELN HANDLAR OM