Värsta som kan hända det här laget

Ny seger och drömmotstånd i kvartsfinalen hamnar i skuggan av lagkaptenens skada

HOCKEY

BUFFALO. Ny gruppseger och återigen Slovakien i en kvartsfinal.

Allt hamnar ändå i skuggan av det som hände i slutet av matchen.

En allvarlig skada på lagkaptenen Lias Andersson är det absolut sämsta som kan hända det här laget.

1 av 7

Sviten med segrar i gruppspelet är nu uppe i 44 stycken och Sverige vinner ännu en gång sin grupp i ett junior-VM.

Snyggt jobbat.

Gruppseger innebär trots allt en hel del fördelar. 

Att vi undviker Kanada fram till en eventuell final.

Att vi dessutom tog flest poäng av alla lag i gruppspelet innebär att vi får fördel av att byta sist i samtliga återstående matcher.

Att vi fick den på pappret enklaste motståndaren i kvartsfinal.

Det kunde ha varit USA eller Finland. 

Det blev Slovakien. Givetvis den enklaste motståndaren av de tänkbara alternativen. 

Mer om det senare.

Han är Juniorkronornas MVP

Den avslutande matchen mot Ryssland blev en riktigt bra genomkörare för Tomas Monténs lag.

Juniorkronorna var stora delar av matchen det spelförande laget. Men dålig effektivitet i power play och svagt spel framför egen målvakt gjorde att Ryssland kunde hålla jämna steg och kvittera tre gånger om. 

I 59 minuter var det här en perfekt match.

Sedan körde en ryss in Lias Andersson i kortsargen med rejäl kraft. 

Jag såg smällen och det såg inte bra ut. Varken när Andersson fick den eller när han tog sig av isen och senare ut i omklädningsrummet. 

Efterspelet i den mixade zonen gav inte heller några bra vibbar. Landslagsläkaren PA Bergsten kom inte ens ut, och när jag hade kontakt med honom efteråt avböjde han att säga någonting om statusen.

Är Lias Andersson borta resten av turneringen är det givetvis ett dråpslag. 

Lagkaptenen.

Juniorkronornas MVP.

Det finns ingen enskild spelare som är viktigare än just Andersson. 

Dels för sin skicklighet, med sina fem mål toppar han hela turneringens skytteliga.

Dels för sina ledaregenskaper. Du kan fråga vem som helst i laget och alla kommer svara nummer 24 på frågan vem som är den självklare ledaren.

Frölund och Rangers lär säga sitt

Skador hör till och andra får kliva fram, säger givetvis någon. Ja, så är det och ingenting blir bättre av att tycka synd om sig själv.

Men.

Sanningen är att det inte finns något överflöd av topp 6-forwards i den här truppen. Andersson var dessutom den perfekta pådrivaren mellan Elias Pettersson och Alexander Nylander.

Och Juniorkronorna har definitivt inte många spelare med Anderssons karaktär. 

Nu lär inte beslutet om Lias Andersson ska spela mer eller inte i den här turneringen enbart tas av landslagsledningen. 

Jag tror varken Frölunda eller New York Rangers, som Andersson tillhör, är speciellt intresserade av att det chansas med guldklimpen.  

De närmaste dagarna får utvisa hur det blir. Jag tror i alla fall inte att det blir spel mot Slovakien. 

Den matchen ska Juniorkronorna vinna även utan Frölundacentern.

Mött Slovakien tre gånger på fyra år

Slovakien är ett lag Juniorkronorna slår nio gånger av tio.

Den tionde gången var bronsmatchen i Toronto för tre år sedan då ett mentalt slutkört svenskt lag gjorde en minst sagt blek figur. 

Och att möta Slovakien i kvartsfinal har blivit något av en vana. 

Tre av de fyra senaste åren har vi mött just Slovakien i kvartsfinal och statistiken är förkrossande. 

6–0, 6–0, 8–3.

Vad som känns mindre bra är att Sverige åkt rakt ut i semifinal två av de tre gånger man lekt sig vidare i kvartsfinalen mot Slovakien. 

Jag räknar kallt med att Juniorkronorna spelar bort slovakerna, kanske inte med lika stora siffror som de senaste åren, men seger ska det bli. 

Allt annat är att betrakta som ett fiasko, även om Lias Andersson inte kan spela. 

Juniorkronorna har inte missat semifinal i ett JVM sedan 2006 och ska inte göra det den här gången heller. 

Svenska medaljerna i JVM genom tiderna 00:43

HANS ABRAHAMSSON TIPPAR KVARTSFINALERNA

(Kvartsfinalerna spelas 2–3 januari)

Klockan 18 svensk tid:

Tjeckien–Finland 3–4

Finland har inte direkt imponerat under gruppspelet men känns ändå som det bättre laget i det här mötet. Viktigt att Finland får igång sina offensiva spetsspelare i slutspelet och att målvaktsspelet håller. Tjeckien har några riktigt vassa forwards och det här känns väldigt ovisst på förhand. 

Kl 22 svensk tid:

Kanada–Schweiz  5–1

Kanada har imponerat stort så här långt och borde även ha tagit tre poäng i utematchen mot USA. Det finns både spets och tyngd i det här kanadensiska laget och Schweiz har ingenting att hämta här. Kvartsfinalernas säkraste vinnare.

Kl 00 svensk tid:

Sverige–Slovakien 5–2

Sverige har mött Slovakien i kvartsfinal tre gånger de fyra senaste åren och vunnit med 6–0, 6–0, 8–3. Jag tror inte på lika stora siffror den här gången. Slovakien har överraskat i gruppspelet och bland annat slagit USA. Men även utan Lias Andersson ska Sverige vara numret större. 

Kl 02 svensk tid:

USA–Ryssland 4–3

Tungviktsmöte redan i kvartsfinal. Förlusten mot Slovakien är plumpen i protokollet för USA. I övrigt har man spelat upp mot förväntad nivå. Imponerande lagmaskin. Bra målvakter, stabil backsida och några riktigt vassa forwards med Casey Mittelstadt i spetsen. Ryssland har inte imponerat men är oberäkneligt och kan givetvis skrälla i en sån här match.